Site du jour: ENCCRE (ou Acrobates, jongleurs et charlatans dans l’Encyclopédie)

ENCCRE (Édition Numérique Collaborative et CRitique de l’Encyclopédie) a été mise en ligne le 19 octobre 2017 par l’Académie des Sciences. Elle a été conçue et coordonnée par Alexandre Guilbaud, Marie Leca-Tsiomis, Irène Passeron et Alain Cernuschi (AMIA).

Le site est très beau et facile à utiliser; on peut aisément y faire des recherches dans tout le texte de l’Encyclopédie.

Une recherche « Acrobate » ne donne rien; une recherche « Acrobates » donne les deux résultats suivant:

D’abord, un article que je reproduis en entier:

ACROBATES, s. m. (Hist. anc.) espece de danseurs de corde. Il y en avoit de quatre sortes : les premiers se suspendant à une corde par le pié ou par le col voltigeoient autour, comme une roue tourne sur son essieu ; les autres voloient de haut en bas sur la corde, les bras & les jambes étendus, appuyés simplement sur l’estomac ; la troisieme espece étoient ceux qui couroient sur une corde tendue obliquement, ou du haut en bas ; & les derniers, ceux qui non-seulement marchoient sur la corde tendue horisontalement, mais encore faisoient quantité de sauts & de tours, comme auroit fait un danseur sur la terre. Nicéphore, Grégoras, Manilius, Nicétas, Vopiscus, Symposius, font mention de toutes ces différentes especes de danseurs de corde. (G [=Mallet])

Ensuite, une mention, en compagnie d’autres mots grecs, dans l’article « Danseur de corde, (Art.) », vol. IV (1754), p. 629b–630a ( « Article de M. le Chevalier de Jaucourt »).

Je ne résiste pas au plaisir de reproduire les réflexions de la moitié finale de l’article:

Bien des gens ont de la peine à comprendre quel plaisir peut donner un spectacle qui agite l’ame, qui l’importune avec inquiétude, qui l’effraye, & qui n’offre que des craintes & des allarmes ; cependant il est certain, comme le dit M. l’abbé du Bos, que plus les tours qu’un voltigeur téméraire fait sur la corde sont périlleux, plus le commun des spectateurs s’y rend attentif. Quand ce sauteur, ce voltigeur fait un saut entre deux épées prêtes à le percer si dans la chaleur du mouvement son corps s’écartoit d’un point de la ligne qu’il doit décrire, il devient un objet digne de toute notre curiosité. Qu’on mette deux bâtons à la place des épées, que le voltigeur fasse tendre sa corde à deux piés de hauteur sur une prairie, il fera vainement les mêmes sauts & les mêmes tours, on ne dédaignera plus le regarder, l’attention du spectateur cesse avec le danger.

D’où peut donc venir ce plaisir extrème qui accompagne seulement le danger où se trouvent nos semblables ? Est-ce une suite de notre inhumanité ? Je ne le pense pas, quoique l’inhumanité n’ait malheureusement que des branches trop étendues : mais je crois avec l’auteur des réflexions sur la Poésie & sur la Peinture, que le plaisir dont il s’agit ici est l’effet de l’attrait de l’émotion qui nous fait courir par instinct après les objets capables d’exciter nos passions, quoique ces objets fassent sur nous des impressions fâcheuses. Cette émotion qui s’excite machinalement quand nous voyons nos pareils dans le péril, est une passion dont les mouvemens remuent l’ame, la tiennent occupée, & cette passion a des charmes malgré les idées tristes & importunes qui l’environnent. Voilà la véritable explication de ce phénomene, & pour le dire en passant, de beaucoup d’autres qui ne semblent point y avoir de rapport ; comme par exemple de l’attrait des jeux de hasard, qui n’est un attrait que parce que ces sortes de jeux tiennent l’ame dans une émotion continuelle sans contention d’esprit ; en un mot, voilà pourquoi la plûpart des hommes sont assujettis aux goûts & aux inclinations qui sont pour eux des occasions fréquentes d’être occupés par des sensations vives & satisfaisantes. Vous trouverez ce sujet admirablement éclairci dans l’ouvrage que j’ai cité, & ce n’est pas ici le lieu d’en dire davantage.

« Jongleur » conduit à JONGLEURS  (Littérat.) et Jongleur (Divination).

Voici le début de cet article, relativement long:

Jongleur, (Divination) magiciens ou enchanteurs fort renommés parmi les nations sauvages d’Amérique, & qui font aussi parmi elles profession de la Médecine.

« Jongleurs » mène à plusieurs articles de littérature, mais aussi à SCHAMANS (Hist. mod.) (voir ci-dessous) et à TAY-BOU-TO-NI, (Hist. mod.), que je reproduis:

TAY-BOU-TO-NI, s. m. (Hist. mod.) c’est le nom que les habitans du Tonquin[[1]] donnent à des jongleurs, ou prétendus magiciens, qui, au moyen de quelques charmes, persuadent au peuple qu’ils peuvent guérir toutes sortes de maladies ; leur maniere de procéder à la guérison d’un malade, est de danser autour de lui, en faisant un bruit horrible, soit avec une trompette, soit avec une espece de tambour, soit avec une clochette, &c. & en proférant des paroles mystérieuses pour conjurer les démons, auprès desquels ils prétendent avoir beaucoup de crédit.

L’article « Schamans » m’a fait repenser à l’expression « charlatans du Japon » de Rousseau que j’avais étudiée dans des entrées de carnet précédentes.

SCHAMANS, s. m. pl. (Hist. mod.) c’est le nom que les habitans de Sibérie donnent à des imposteurs, qui chez eux font les fonctions de prètres, de jongleurs, de sorciers & de médecins. Ces schamans prétendent avoir du crédit sur le diable, qu’ils consultent pour savoir l’avenir, pour la guérison des maladies, & pour faire des tours qui paroissent surnaturels à un peuple ignorant & superstitieux : ils se servent pour cela de tambours qu’ils frappent avec force, en dansant & tournant avec une rapidité surprenante ; lorsqu’ils se sont aliénés à force de contorsions & de fatigue, ils prétendent que le diable se manifeste à eux quand il est de bonne humeur. Quelquefois la cérémonie finit par feindre de se percer d’un coup de couteau, ce qui redouble l’étonnement & le respect des spectateurs imbécilles. Ces contorsions sont ordinairement précédées du sacrifice d’un chien ou d’un cheval, que l’on mange en buvant force eau-de-vie, & la comédie finit par donner de l’argent au schaman, qui ne se piquent pas plus de désintéressement que les autres imposteurs de la même espece.

J’ai donc procédé à une nouvelle recherche sur le mot employé par Rousseau. « Charlatan » donne 51 résultats [dont CHARLATAN, (Medecine.)]; apparemment aucun ne concerne le Japon. J’ai ainsi découvert ce synonyme:

SALTIMBANQUE, s. m. (Maladies.) synonyme à charlatan, empirique. Voyez l’un & l’autre.

« Charlatans » donne 80 résultats. Parmi ceux-ci, PERLE (Hist. nat.) mentionne aussi le Japon, mais sans rapport avec les charlatans.

On peut aussi lire l’article général:

* CHARLATANNERIE, s. f. c’est le titre dont on a décoré ces gens qui élevent des treteaux sur les places publiques, & qui distribuent au petit peuple des remedes auxquels ils attribuent toutes sortes de propriétés. Voyez Charlatan. Ce titre s’est généralisé depuis, & l’on a remarqué que tout état avoit ses charlatans ; ensorte que dans cette acception générale, la charlatannerie est le vice de celui qui travaille à se faire valoir, ou lui-même, ou les choses qui lui appartiennent, par des qualités simulées. C’est proprement une hypocrisie de talens ou d’état. La différence qu’il y a entre le pédant & le charlatan, c’est que le charlatan connoît le peu de valeur de ce qu’il surfait, au lieu que le pédant surfait des bagatelles qu’il prend sincerement pour des choses admirables. D’où l’on voit que celui-ci est assez souvent un sot, & que l’autre est toûjours un fourbe. Le pédant est dupe des choses & de lui-même ; les autres sont au contraire les dupes du charlatan.

Cette petite recherche lexicologique n’a pas permis de mieux identifier la source de l’expression « charlatans du Japon » de Rousseau pour décrire le tour de magie de la corde, qu’on fait en général venir d’Inde ou de Chine, mais elle permet d’ajouter un sens médical au passage du philosophe et à sa description d’un spectacle de rue en Orient.

[[1]] Le Tonquin dans l’Encyclopédie est la région entre l’Inde et la Chine.

PS: Merci aux piliers du bistrot de Wikipédia grâce auxquels j’ai découvert si rapidement ce nouveau site. Il vaut la peine d’aller lire leur discussion.

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Site du jour: ENCCRE (ou Acrobates, jongleurs et charlatans dans l’Encyclopédie) ». Publié sur Acrobates japonais en France le 20/10/2017. Lien : http://acrobates.hypotheses.org/1189.

Dezomeshiki

 Hier, le 6 janvier, c’était la fête Dezomeshiki, pendant laquelle les pompiers font la démonstration de leurs savoir-faire et techniques. À Tokyo, la tradition veut qu’ils présentent des acrobaties sur des perches et échelles de bambou.

Les quotidiens japonais offrent aujourd’hui des photos de l’événement.

Voici une photo d’il y a deux ans, tirée de Wikipedia Commons.

2013 Tokyo Fire Department Dezome Ceremony 14
Par English: Abasaa日本語: あばさー (Travail personnel) [Public domain], via Wikimedia Commons

Et voici une video de l’agence Kyodo News qui résume bien l’ensemble de la manifestation:

Le spectacle, l’esprit et le sens de ces acrobaties sont complètement différents de celles offertes par les artistes de cirque, mais je compte voir lors de mes recherches s’il y a des influences ou contacts entre ces pratiques sociales.

Takengei, Wikipédia, sérendipidité et Blogs BD

Quand je mentionne mon sujet de recherches, souvent les gens sont surpris parce que, contrairement à la Chine, il semble qu’il n’existe plus de tradition vivante de l’acrobatie japonaise. Toutefois, après quelques moments de réflexion, mes interlocuteurs japonais ne manquent pas de mentionner les acrobaties que font les pompiers de Tokyo lors des fêtes de nouvel an. Elles font partie des photos annuelles qu’on est sûr de voir dans la presse au début du mois de janvier. J’y consacrerai un jour une autre entrée de ce blog. Aujourd’hui, je voudrais brièvement présenter une autre survivance annuelle de l’acrobatie japonaise: le festival de Takengei.

Voici ce qu’on peut lire sur Wikipédia  (‘Takengei’, Wikipédia, l’encyclopédie libre, 16 novembre 2014, 15:01 UTC, <http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Takengei&oldid=109173362> [Page consultée le 6 janvier 2015]):

Takengei (竹ン芸?) est un festival (matsuri) d’automne traditionnel au sanctuaire Wakamiya-Inari-Jinja (若宮稲荷神社) de la ville de Nagasaki (Préfecture de Nagasaki). Depuis 2003, il fait officiellement partie du Patrimoine national culturel immatériel1 et est représentatif du folklore de Nagasaki2.

Il se tient annuellement pendant deux jours, les 14 et 15 octobre. Deux perches de bambou de 10 m de haut environ sont dressées ces jours-là dans le sanctuaire. L’une est appelée le « bambou mâle » (男竹), l’autre le « bambou femelle » (女竹)1. Sous un accompagnement musical traditionnel de flûte, de tambour et de shamisen, deux personnes vêtues de blanc et portant un masque de renard montent au sommet des perches, y gesticulent et se déclarent mutuellement leur flamme. Ils réalisent également une petite performance acrobatique similaire à celle des pompiers au nouvel an lors de la fête Dezomeshiki. A la fin de la performance, du haut du bambou mâle, le renard lance aux alentours des petits mochis et il sort d’une poche de son vêtement un poulet qu’il lâche et fait voltiger jusqu’au sol. Finalement, les deux renards se laissent glisser le long de leurs bambous jusqu’au au sol de façon spectaculaire1.

D’après une théorie[Laquelle ?], ce serait une imitation d’une histoire liée à Rakan, le disciple de Bouddha. Lors d’un festival, un renard mâle s’amusait dans une forêt de bambous.

Le festival a lieu au sanctuaire Wakamiya-Inari-Jinja depuis 1896, mais auparavant il se tenait dans un autre sanctuaire de la ville1.

Notes et références

  1. (ja) The Agency for Cultural Affairs, Cultural Heritage Online: 竹ン芸 たけんげい (sans date).
  2. (ja) Site officiel de la Préfecture de Nagasaki, 竹ン芸 (sans date).

Voici une petite vidéo de 8 minutes, qui montre bien de quoi il s’agit :

Pour voir tout le festival, en journée et en soirée, deux vidéos plus longues :

 

Les vidéos permettent de bien comprendre certaines descriptions et images du 19e siècle, notamment à propos de la spectaculaire glissade finale. On imagine sans mal qu’elle pouvait émouvoir les spectateurs et mener à des accidents.

Si le festival religieux a fidèlement conservé les techniques acrobatiques du bambou, j’insiste qu’il ne s’agit que d’une hypothèse, il est possible que l’on ait ici  une image fidèle d’un tour de cirque du milieu du 19e siècle tel que les premières troupes japonaises l’ont présenté au public occidental, avant qu’il ne soit adapté aux goûts et us de nouveaux spectateurs.

On ne manquera pas non plus de noter que Nagasaki, de par son histoire de seul port ouvert aux étrangers pendant le shogunat, a été le point de sortie du Japon de la première troupe arrivée à Paris en 1867, avant celle de Risley, troupe dont les membres étaient partis du Japon sans respecter la loi et sans demander de passeports.

Sur le plan de la mise en scène, je suis frappé par les images du festival nocturne et les effets spectaculaires que permettaient de rendre les vêtements blancs des acrobates. Je me demande si cela a ete exploité au cirque. Cependant, la simplicité de ce costume serait allée à l’encontre de l’exotisme qu’on attendait des acrobates japonais, notamment dans leurs tenues, souvent mentionnées dans les comptes-rendus de la presse française.

Pour finir cette entrée de blog, je voudrais revenir sur ma citation de l’article Wikipédia. Je suis professeur de français au Japon, et j’ai construit pour mes étudiants des exercices de FLE basés sur cette encyclopédie électronique gratuite, qui, a mes yeux, est un extraordinaire outil pédagogique, encore mal et insuffisamment exploité. Dans cet esprit, j’ai traduit et essayé d’améliorer l’article Wikipedia japonais, en lui ajoutant des informations trouvées sur le site du ministère japonais responsable du patrimoine culturel (mais je dois avouer que je ne maitrise pas toute la subtilité administrative des catégories de ce patrimoine). J’espère que d’autres contributeurs tenteront aussi de rendre cet article plus intéressant.

Parlant de Wikipédia, j’en profite pour mentionner l’article suivant:

SANDRI, Eva, « La sérendipité sur internet : égarement documentaire ou recherche créatrice? », Cygne noir, no 1, 2013. En ligne : <http://www.revuecygnenoir.org/numero/article/la-serendipite-sur-internet> (consulté le 06/01/2015).

et remercier Violaine Briat, la talentueuse auteure du blog BD Vee’s Dumping Ground, grâce à qui j’ai découvert le festival de Takengei. Cette découverte est aussi liée à mon activité de professeur de français; je pense que les blogs BD français offrent eux aussi beaucoup de possibilités pédagogiques, et j’en lis quotidiennement pour mon plaisir, pour mon métier et pour mon éducation.

(Pour mes articles sur Wikipédia ou les blogs BD et le FLE, je me permets de vous suggérer de cliquer sur le lien à droite vers ma page academia.edu)

Mise à jour du 3 avril 2015:

Pour mieux comprendre le système de classement du patrimoine culturel immatériel japonais, je recommande l’article suivant:

B. E. Thornbury, The Cultural Properties Protection Law and Japan’s Folk Performing Arts, Asian Folklore Studies 53, 1994, p. 211-225

Mise à jour du 29 avril 2016

Quelques réflexions intéressantes sur la sérendipité et les historiens dans l’entrée de carnet de C. Muller, Raconter l’histoire à l’ère du numérique (1ère version), acquis-de-conscience (27/04/2016)

Lien du jour: Re-Envisioning Japan

Je recopie un extrait de la lettre électronique H-Japan:

Introducing « Re-Envisioning Japan: Japan as Destination in Visual and Material Culture » (a Digital Humanities project)
by Joanne Bernardi

Dear Colleagues,

I’m writing to introduce Re-Envisioning Japan: Japan as Destination in 20th Century Visual and Material Culture at http://humanities.lib.rochester.edu/rej/.

This open-access critical archive is a multimedia project using travel, education, and the production and exchange of images and objects as a lens to investigate changing representations of Japan and its place in the world in the first half of the 20th century. Re-Envisioning Japan makes available a wide range of ephemeral objects (e.g., films, postcards,
brochures, photographs, stereographs, and guide books); please see the menu tabs under ‘Research” for more detailed background and other information. The site is also a versatile pedagogical tool. As author and editor, I’ve been using it in the curriculum of “Tourist Japan,” a course in which tourism and tourist culture is used to illuminate the relationship between modernization processes and identity formation. Using Re-envisioning Japan, students build their own exhibits linking cultural objects generated by tourism and education with evolving concepts of nationalism and cultural identity.

Re-Envisioning Japan is inherently ongoing: I work continuously on adding metadata and contextualization. The addition of a 16mm Timeline (See “Moving Images”) is the most recent development. I am currently working on descriptions for each film and fair use excerpts of titles with complex copyright issues; some titles not yet uploaded await copyright permission. Similar Timelines for 8mm film formats are planned for the end of January. In 2015 we’ll be migrating the entire site to an Omeka platform in order to make it even more interactive. In the meantime, if you have any information about any of the objects that you would like to share with others, please contact me at joanne.bernardi@rochester.edu. Feedback and suggestions are also most welcome.

Best wishes for the new year.

Joanne
Joanne Bernardi

Associate Professor

Japanese Studies and Film and Media Studies

Department of Modern Languages and Cultures

University of Rochester

PO Box 270082

Rochester NY 14627

Tel. (585) 275-4251

Welcome

https://www.facebook.com/ReenvisioningJapan

https://twitter.com/ReEnvisionJapan

Pour les acrobates, on trouve le petit film les Kiriki, et ce chromos:

(Source pour toutes les images ci-dessous: Bernardi, Joanne. Re-Envisioning Japan: Japan as Destination in Visual and Material Culture. Rochester, N.Y.: University of Rochester Digital Humanities Center, 2013. River Campus Libraries.  [21/12/2014].)

« This is one of a series of Fifty (50) Cards giving a Pictorial History of the Sports and Pastimes of all Nations. » Published by Arbuckle Bros., New York, 1893. [1040]

La recherche « Juggler » donne ceci:

« One of 50 views from a trip around the world. » Pictures of A Japanese Beauty, Buddha, Hotel Gan Kiro, A Japanese Juggler. Copyrighted 1891. Lithographer: Joseph P. Knapp, 5×3″. [1035]

Enfin, la recherche « Magician » donne cette image:

The magician Shōkyokusai Tenkatsu (1886-1944)