Liens du mois (août 2021)

Images du mois: Washington Norton

Grâce à une discussion sur le groupe Facebook Japanese Research Forum, je découvre les documents suivant:

Utagawa Kunitoshi, BLACKART 世界無比不可思儀奇術 米国ウヲッシ、ノアトン社中 (1888) (Merci https://www.edohakuarchives.jp/detail-7281.html)

明治二十一年三月二十四日発行団々珍聞付録、小林清親画「東京千歳座ニ於テ興行 米国ノアトン世界無比不可思議奇術」(Merci http://blog.livedoor.jp/misemono/archives/52123373.html )

Pour en savoir plus sur la tournée de ce magicien américain au Japon en 1888 et sur son programme, voir ici et ici.

Liens du mois (juillet 2021)

  • M. Gilis, Cours de Wen-Do, La recherche comme une aventure (=Carnet Hypothèses) (11 juillet 2021)

Pour me faire pardonner ce lien unique, voici deux illustrations du Prestidigitateur chinois du ballet Parade.

Léonide Massine dans le rôle du Prestidigitateur chinois de Parade, Création au Théâtre du Châtelet en 1917. (CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24670969)

D’après Pablo Picasso, costume pour le prestidigitateur chinois (Exposition Ballets russes Bibliothèque-musée de l’Opéra de Paris) (Photo de Jean-Pierre Dalbéra, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24670987)

Appel à contribution: Le cirque et les nouveaux médias

Je recopie l’annonce suivante depuis le site Calenda, auquel je renvoie pour plus d’informations:

Résumé

Le numéro 3 de la revue sera consacré aux liens entre « Le cirque et les nouveaux médias ». Si le cirque entretient depuis ses débuts une relation privilégiée avec le cinéma, des premières traces documentaires filmées à la présence du cirque dans les œuvres filmiques et des images animées incluses aux spectacles, qu’en est-il aujourd’hui de sa relation aux nouveaux médias ? En quoi ceux-ci participent-ils de la performance circassienne et de la visibilité des arts acrobatiques, balistiques, clownesques ou équestres ?

Liens du mois (juin 2021)

Image du mois: rouleau des voltiges (ou de l’art de se baigner au sommet d’une perche de bambou)

Je présente ce mois-ci un rouleau peint de plus de trois mètres de long (26.8 × 322.9 cm), conservé au Metropolitan Museum of Art1. On y voit des images de numéros de jongleurs acrobates, séparées par des poèmes humoristiques comparant les aléas de la vie à des actes d’acrobatie. Le site internet du musée donne la date suivante: « ca. 1800s« , vers 1800-1810 si je comprends bien. En ce qui concerne son origine, le site internet ne mentionne que son don au musée en 1945 par Mrs. Henry J. Bernheim. Je suis malheureusement incapable de lire le texte de ce rouleau et serais ravi qu’une lectrice ou un lecteur me communique des informations sur ce sujet. Le rouleau se lit de droite à gauche.

Domaine public, https://www.metmuseum.org/art/collection/search/45528, The Metropolitan Museum of Art.

Permettez-moi d’attirer l’attention sur la beauté et la variété des costumes des acrobates.

Un detail m’intrigue beaucoup.

Détail du rouleau des voltiges.

On voit qu’un groupe de jongleurs acrobates ne porte pas de vêtements en tissu, mais qu’ils sont recouverts de poils noirs. Je n’arrive pas a discerner s’ils sont recouverts de peau ou s’ils sont des animaux mi-ours mi-singes se livrant à des acrobaties, en une sorte de parodie comme on en trouve dans des estampes de Kyosai. De nouveau, les petits textes entre les dessins devraient donner l’explication.

J’aime aussi l’image hautement improbable du monsieur qui prend son bain au sommet d’une perche de bambou tenue par un jongleur nonchalamment allongé au sol. Elle montre bien que le rouleau n’est pas la représentation réaliste d’un spectacle de jongleurs, mais une fantaisie inspirée par des numéros d’acrobatie.

 

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Image du mois: rouleau des voltiges (ou de l’art de se baigner au sommet d’une perche de bambou) ». Publié sur Acrobates japonais en France le 15/06/2021. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/3459.
  1. Un tout grand merci à Vincent Brancourt pour m’avoir signalé cet objet. []

Image du mois (mai 2021): Le singe et l’enfant

Le musée municipal des beaux arts d’Osaka (大阪中之島美術館), qui ouvrira ses portes l’année prochaine, publie régulièrement sur sa page Facebook des œuvres de sa collection.

Aujourd’hui, c’est ce tableau-ci qui est mis en valeur:

Il s’agit d’une œuvre de Shigeyoshi Hayashi (林重義) (1896-1944). Ce peintre a fait un séjour d’études en France, et, comme le dit la notice parue sur Facebook, on peut déceler l’influence de Picasso et Rouault sur ce tableau de 1933, Le singe et l’enfant. Le costume de l’enfant et la présence d’un singe domestiqué semblent indiquer qu’il s’agit d’un numéro de cirque.

Notice du catalogue en ligne du musée: http://jmapps.ne.jp/osytrmds/det.html?data_id=3769

Liens du mois (avril 2021)

Image du mois (avril 2021): la bataille homérique des pygmées contre les grues sur une carte japonaise

Toutes mes excuses pour le retard dans la publication de l’image du mois. Le format « hybride » des cours dans mon université en réponse à l’épidémie de covid-19 prend toute mon énergie. Mes excuses également pour présenter un document sans rapport avec les acrobates, mais je suis intéressé par les voyages et déformations d’images entre le Japon et l’Europe.

Image extraite de la carte ci-dessous (dans le bandeau inférieur, 4e en partant de la gauche): 小人国 « Le pays des petites personnes », 一万五千里 « 15.000 ri »1.

Carte japonaise, créée entre 1800 et 1850: 萬国人物之図 « Carte avec les gens de nombreux pays ». Merci https://www.wdl.org/en/item/4353

Les « petits hommes » sont reproduits notamment aux côtés des « hommes noirs », du « pays des femmes », des « namban » (Espagnols et Portugais), des Anglais, des Hollandais, des habitants d’Amérique du Nord, des gens d’Ezo (=Hokkaido), des habitants des Ryukyus (=Okinawa), des Coréens et des Chinois2. On voit donc que les peuples illustrés comprennent des pays voisins et familiers des Japonais, des visiteurs européens venus au Japon et des populations connues par oui-dire ou légendaires. Sur la carte, le « pays des petits hommes » se trouve tout au Nord, juste en dessous de la ligne des pays représentés en noir.

Les « petits hommes » dans la galerie de portraits qui accompagne la carte sont les seuls, peut-être par horreur du vide, à être illustrés avec un animal, un oiseau échassier, qu’ils semblent fuir en courant pour se mettre à l’abri.

Cette action nous amène irrésistiblement à Homère, à une célèbre comparaison au tout début du 3e livre de l’Iliade3:

Lorsque, sous les ordres de leurs chefs, ils se sont rangés en bataille, les Troyens s’avancent bruyamment, comme une nuée d’oiseaux faisant entendre de vives clameurs : ainsi s’élève au ciel la voix éclatante des grues, quand elles fuient les hivers et les pluies continuelles ; elles poussent des cris aigus, elles s’envolent au-dessus des flots de l’océan, elles portent aux hommes appelés Pygmées le carnage et la mort, et du haut des airs elles leur livrent de terribles combats.4

Plusieurs auteurs du monde gréco-romain discutent du lieu de vie des pygmées et de leur combat avec les grues, les plaçant soit en Inde, soit en Afrique, près des sources du Nil. En outre, cette scène de bataille semble avoir été assez populaire dans l’Antiquité car on la retrouve illustrée à plusieurs reprises sur des vases ou des mosaïques5

Version antique du combat entre les pygmées et les grues.

Chous attique à figures rouges, 430-420 av. J.-C. (photographie de Marie-Lan Nguyen (User:Jastrow), 2008-05-02, CC BY 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4051968)

Le thème a bien évidemment été repris aux époques postérieures, notamment au Moyen Age6 et à la Renaissance7 . Voici un bel exemple de gravure avec synthèse de détails supplémentaires qu’on trouve chez plusieurs auteurs antiques: habitat rupestre des pygmées et béliers utilisés comme montures lors du combat.

La carte japonaise, contrairement aux traditions antiques européennes, situe le pays des petits hommes au Nord de l’Europe. On ne peut émettre que des hypothèses sur cette divergence; il est possible que cela donne un indice sur l’origine de l’information, les commerçants hollandais, dont l’illustrateur japonais aurait utilisé les vêtements pour habiller ses pygmées8. Le cartographe japonais aurait simplement placé les pygmées dans la même région que ses informateurs, là où il trouvait de l’espace.

Une autre hypothèse est l’influence d’une carte de Mercator. Celui-ci publie en 1569 une mappemonde intitulée Nova et aucta orbis terrae descriptio ad usum navigantium emendate accomodata, dans laquelle on trouve une petite carte de l’Arctique.

Extrait de Mercator, Nova et aucta orbis terrae descriptio ad usum navigantium emendate accomodata (1569). 1. Vue générale de l’Arctique 2. Partie habitée par les Pygmées, avec sa légende.

L’Arctique est, selon cette carte, divisée en quatre grandes îles. Sur l’une d’entre elles, on peut lire la légende suivante:

Pygmei hic habitant/ 4 ad summum pedes longi, quem/ admodum illi quos in Gronlandia/ Screlingers vocant

Ici habitent les Pygmées, hauts de quatre pieds au maximum, autant que ceux qu’on appelle Screlingers au Groenland.

Mercator donne les sources suivantes pour sa carte:

« Pour ce qui est de la configuration [de l’Arctique], nous l’avons tirée des Voyages de Jacob Cnoyen de Bois-le-Duc qui cite certains faits de la Geste d’Arthur de Bretagne, mais qui tient le plus et le meilleur de ses informations d’un prêtre ayant servi le roi de Norvège en l’an 1364 de notre Seigneur. Il descendait au cinquième degré de ceux qu’Arthur avait envoyés peupler ces îles ; il a rapporté qu’en 1360, un moine anglais d’Oxford, qui était mathématicien, a atteint ces îles et que, partant de là, ayant poussé plus loin grâce à l’art de la magie, il a décrit et mesuré le tout au moyen d’un astrolabe plus ou moins sous la forme ci-dessous que nous avons tirée de Jacob Cnoyen. Il affirmait que les eaux de ces quatre bras de mer sont attirées vers les abysses intérieurs avec une telle violence qu’aucun vent n’est assez fort pour ramener les navires une fois qu’ils y ont pénétré ; le vent, par ailleurs, ne serait jamais suffisant pour faire tourner un moulin à grain. »9

On voit donc que le cartographe japonais ou sa source aurait effectué une synthèse d’informations européennes d’époques différentes qui combinait la position géographique des pygmées de Mercator avec leur histoire, tradition remontant à Homère.

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Image du mois (avril 2021): la bataille homérique des pygmées contre les grues sur une carte japonaise ». Publié sur Acrobates japonais en France le 01/05/2021. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/3403.
  1. Le ri est une unité de longueur; je ne sais pas à combien de mètres il correspond à cette époque. []
  2. Un tout grand merci à A. Kawawa pour son aide dans le déchiffrement des kanjis. []
  3. Pour une analyse détaillée de cette comparaison, voir Leonard Muellner, The Simile of the Cranes and Pygmies: A Study of Homeric Metaphor, Harvard Studies in Classical Philology 93 (1990), pp. 59–101. []
  4. Iliade 3, 1-7. Traduction par E. Bareste, 1843, recopiée depuis le merveilleux site de Philippe Remacle . []
  5. On trouvera, de façon très commode, le dossier complet dans l’article d’Asher Ovadiah et Sonia Mucznik, Myth and Reality in the Battle between the Pygmies and the Cranes in the Greek and Roman Worlds, Gerion 35 (2017), p. 151-166 (l’article est bien en anglais; ne vous fiez pas à la page internet sur laquelle vous arrivez en cliquant sur le lien; poursuivez votre chemin en cliquant sur « PDF »); voir aussi V. Dasen, Nains et pygmées : Figures de l’altérité en Égypte et Grèce anciennes, in Penser et représenter le corps dans l’Antiquité [en ligne] (Rennes, 2006) (DOI : https://doi.org/10.4000/books.pur.7327); K. Mackowiak, Combats de pygmées et de grues, d’Homère à la figure noire attique (à propos d’une hydrie du Louvre – 1), in Troïka. Parcours antiques. Mélanges offerts à Michel Woronoff, volume 1 (Besançon, 2007), p. 85-100. (Collection « ISTA », 1079); V. Dasen, D’un monde à l’autre. La chasse des pygmées dans l’iconographie impériale, Chasses antiques (2009), p. 213-231 (richement illustré).  J’ai moi-même découvert ce thème lors de la publication des fragments de l’historien(ne?) Basilis: A. D’Hautcourt, “Basilis (718)”, in: Brill’s New Jacoby, General Editor: Ian Worthington (http://dx.doi.org/10.1163/1873-5363_bnj_a718). Pour un exemple de mosaïque, voir https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Roemisches_Mosaik_mit_Pagmaeen_anagoria.JPG. Il existait aussi sans doute des gemmes avec ce thème : https://digital.library.cornell.edu/?f%5Bsubject_tesim%5D%5B%5D=pygmy (les impressions datent du 19e s.; je ne sais pas de quand datent les gemmes elles-mêmes. []
  6. Par exemple, une enluminure dans un manuscrit hennuyer du 13e s., Manière et faitures des hommes d’Orient; un chapiteau dans la salle capitulaire d’Autun. []
  7. https://www.britishmuseum.org/collection/object/P_1982-U-2360 est une « illustration to an unidentified Latin edition of Sebastian Münster, ‘Cosmographia’, probably printed by Petri in Basel, c.1544-52.  » []
  8. Notons qu’il existe aussi des traditions légendaires chinoises sur les relations entre pygmées et grues, mais elles me semblent trop différentes pour avoir joué un rôle dans la fabrication de cette image; à leur sujet, voir R. Mathieu, Le Combat des grues et des Pygmées, L’Homme, 30, 116 (1990), p. 55-73. DOI : https://doi.org/10.3406/hom.1990.369308. []
  9. Traduction française du texte latin par A. Berson, Les sources disparues de l’Arctique de Mercator, Carnet de la Bibliothèque Nationale (27 février 2020); cet article offre une belle analyse des sources mentionnées. []

Liens du mois (mars 2021)

Images du mois (mars 2021)

Japanicky

On notera que c’est par un spectacle de music-hall, précisément une démonstration de jiu-jitsu par un Japonais aux États-Unis, que commence ce film, et donc le voyage de Félix le Chat au Japon1

.

Vu sur Ebay

Une image vue sur ebay avec des jongleurs et des acrobates de force, un misemono typique. Je n’en connais pas la date, ni l’auteur.

Deux images vues sur l’exposition en ligne « On the Vanguard: Part One – Cultures Collide » de la Galerie Scholten2

Utagawa Yoshitora, Spectacle d’acrobates d’Asie centrale à Yokohama (Tenjikujin Yokohama nite Karuwaza no Zu) (vers 1864)

Utagawa Yoshiharu, Croue3 Soulie. Le grand cirque français (Furansu dai kyokuba) (1871)

Cliquer sur les images vous mènera vers un bon commentaire en anglais sur ces images de cirque occidental au Japon et leur contexte.

  1. Merci à Xavier Martel qui m’a fait découvrir ce petit film. []
  2. Un tout grand merci à Mme Yukiko Oki pour m’avoir signalé ce site internet. []
  3. Recopiage maladroit de « Cirque » []

Liens du mois (février 2021)