A propos Alexis D'Hautcourt

Master of Studies (Greek and Roman History) (Oxford University, 1995) Docteur en Histoire (Antiquité) (Université Libre de Bruxelles, 1999) Maître de conférence (Associate Professor), Université des Langues Etrangères du Kansai (関西外国語大学, Kansai Gaidai University)

Loi du jour: la loi du 30 mai 1892

Grâce aux nouvelles de la semaine, nous en apprenons un peu plus sur les lois régissant les spectacles de music-hall et leur application.

Un spectacle de l’hypnotiseur Messmer a été annulé cette semaine en Belgique suite à l’intervention (« une injonction ») du procureur du Roi de Mons, Christian Henry, faisant référence à une loi de 1892 .

Voici le texte de loi en entier:

30 MAI 1892. – Loi sur l’hypnotisme.
(NOTE : Consultation des versions antérieures à partir du 01-01-1990 et mise à jour au 13-03-2003).

Article 1. Quiconque aura donné en spectacle une personne hypnotisée par lui-même ou par autrui, sera puni d’un emprisonnement de quinze jours à six mois et d’une amende de vingt-six francs à mille francs.

Art. 2. Sera puni d’un emprisonnement de quinze jours à un an et d’une amende de vingt-six francs à mille francs, quiconque aura hypnotisé une personne n’ayant pas atteint l’âge de vingt et un ans accomplis ou n’étant pas saine d’esprit, s’il n’est docteur en médecine ou muni d’une autorisation du gouvernement.
L’autorisation ne sera valable que pour une année; elle sera révocable et pourra, toujours, être suspendue.
En cas de concours avec les infractions punies par les dispositions légales concernant l’art de guérir, la peine prononcée par le présent article sera seule appliquée.

Art. 3. Sera puni de la (réclusion de cinq ans à dix ans) quiconque aura, avec une intention frauduleuse ou à dessein de nuire, fait écrire ou signer par une personne hypnotisée un acte ou une pièce énonçant une convention, des dispositions, un engagement, une décharge ou une déclaration. La même peine sera appliquée à celui qui aura fait usage de l’acte ou de la pièce. <L 2003-01-23/42, art. 104, 002; En vigueur : 13-03-2003>

Art. 4. Les dispositions du chapitre VII du livre Ier, et l’article 85 du Code pénal sont applicables aux infractions prévues par la présente loi.

Voici la transcription d’une interview de 50 secondes donnée par M. Henry à la RTBF:

H.: Alors, en 1892, j’étais pas législateur, je le suis toujours pas. Donc, moi, je lis le texte de la loi (lecture de l’article 1, ci-dessus, en remplaçant francs par euros) Le texte ne mérite pas d’interprétation; il est clair.

Journaliste: C’est un texte qui date de 1892. Monsieur Messmer produit des spectacles et se produit en spectacle depuis des années. Il était d’ailleurs à Colfontaine il y a un an. Comment ça se fait qu’il y a pas eu de réaction à ce moment-là ?

H.: Vous savez, je ne peux pas surveiller l’ensemble des programmes de tous les centres culturels qui sont installés sur le parquet de Mons-Tournai, et donc je ne sais pas faire ce contrôle.

Une notice dans Le Rappel (5/12/1891) apprend que cette loi aurait été pensée suite à « un vœu de l’Académie royale de médecine de Belgique. »

On peut trouver une discussion critique des vues des médecins partisans de l’interdiction dans l’ouvrage suivant:

L’hypnotisme scientifique : rapport à M. le ministre de l’Intérieur et de l’Instruction publique (1896)
Voici une affiche pour un spectacle du plus célèbre des hypnotiseurs de l’époque, Donato, qui donne un bon aperçu de ce type de représentations:

Le magnétiseur Donato, 1890 (Domaine public, merci Gallica: http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb398389152)

L’affiche suivante, pour un spectacle de Donato au Théâtre de La Louvière en 1895, est intéressante parce qu’elle montre que l’application de la loi de 1892, rapidement, ne semble pas avoir été particulièrement rigoureuse, mais aussi parce que les noms de médecins qu’elle aligne se retrouvent presque tous dans le rapport de 1896 cité ci-dessus.

Affiche pour un spectacle de Donato, « le plus célèbre magnétiseur du siècle », au Théâtre de La Louvière (27 avril 1895)

Petite revue de presse

« J’ai d’abord reçu une information du chef de la zone de police qui m’a informé que, si le spectacle avait lieu, la salle serait évacuée », a indiqué Luciano D’Antonio [=  bourgmestre de Colfontaine et président de l’Espace Magnum]. « J’ai ensuite reçu une injonction du procureur du Roi me demandant de prendre les dispositions nécessaires afin que l’infraction à la loi ne soit pas commise. Je n’ai pas voulu prendre de risque et, en accord avec le conseil d’administration de l’Espace Magnum, j’ai décidé d’annuler le spectacle.

(…)

J’ai appris de son producteur que Messmer avait déjà connu un problème en Suisse, il y a trois ans. »

L’Espace Magnum (= nom de la salle de spectacle) laisse cependant la possibilité à la société de production de Messmer de lui fournir des documents qui prouveraient que le spectacle n’est pas illégal aux yeux de la loi belge.

Parallèles

PLUS D’HYPNOTISME
Une décision de l’autorité supérieure enjoint
aux commissaires de police de spécifier l’in-
terdiction de l’hypnotisme, magnétisme, etc.,
dans les autorisations qu’ils délivreront dé-
sormais aux prestidigitateurs de passage dans
les villes.

Nous espérons aussi, pour notre part, qu’on
ne mettra plus la salle du théâtre à la dispo-
sition de maigres jongleurs, dont le principal
talent est de soutirer des sous au public. La
dernière expérience du fameux Velle doit nous
suffire

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Loi du jour: la loi du 30 mai 1892 ». Publié sur Acrobates japonais en France le 17/11/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1273.

Cirques et monuments publics (3): à côté du Ku Klux Klan (ou Deux fresques de Thomas Hart Benton)

Grâce à l’article de H. Adams, The misguided campaign to remove a Thomas Hart Benton mural, The Conversation (31 octobre 2017), j’ai appris l’existence d’une fresque de Thomas Hart Benton (1889-1975) à l’Université d’Indiana qui est la cause régulière de polémiques, à chaque nouvelle génération d’étudiants: ils la découvrent à leur arrivée à l’université, sont choqués par ce qu’ils voient, parce qu’ils ne comprennent pas son contexte historique et ne comprennent pas son message.

Cette fresque a d’abord fait partie d’un ensemble colossal que l’État d’Indiana a commandé à l’artiste Thomas Hart Benton pour décorer son pavillon, le Indiana Hall, à l’exposition internationale de Chicago, en 1933 (qui avait pour thème A Century of Progress).

Intérieur du Indiana Hall, Century of Progress Exposition, Chicago, 1933; 2003 © Indiana University Art Museum (le panneau qui nous intéresse est le deuxième à droite du panneau central)

Cet ensemble de 22 panneaux (« 12 feet high and about 250 feet long », 3, 6 m x 76 m environ) représente l’histoire sociale et industrielle de l’état (“Social and Industrial History of Indiana”) de l’arrivée des premiers Européens à l’époque de l’exposition. Son format panoramique devait en rendre évident le développement chronologique, même si le fourmillement de détails n’en rend pas toujours le message aisé. En outre, les panneaux ont été répartis en deux thèmes : les progrès culturels et les progrès industriels.

Après l’exposition, on a placé les panneaux dans un entrepôt, sans que personne ne s’y intéresse vraiment. En 1940, Herman B Wells, président de l’Université d’Indiana, eut l’idée de les réutiliser pour décorer les bâtiments de l’université, alors en construction, et il convainquit les autorités de l’état d’en faire don à l’institution. Il ne fut alors pas possible de garder la structure initiale de l’œuvre. La majorité des panneaux ont été placés dans le « Hall of Murals » dans un format identique à celui de l’exposition de 1933, ce qui permettait de respecter leur structure narrative de frise chronologique.

Deux panneaux, dont celui qui fait l’objet de polémiques, ont été placés, en vis-à-vis, dans une grande salle de cours, le Woodburn Hall 100 (voir photo ici), dont l’architecture fut modifiée pour les accueillir, ce qui rend leur déménagement impossible actuellement sans détruire ou les murs de la salle ou le panneau. C’est évidemment cette séparation de la série originale qui rend la lecture de cette œuvre actuellement difficile, avec pour résultat que les gens qui la découvrent sont choqués par son sujet.

En effet, le panneau s’intitule « Parks, the Circus, the Klan, the Press ». On a reproché à Benton d’y avoir mis tout et n’importe quoi, tout ce qu’il n’avait réussi à placer dans les autres panneaux. Naturellement, c’est la présence du Ku Klux Klan qui gêne, d’autant plus qu’il figure presque au centre de la composition. Il est un fait que la structure de l’œuvre ne prête pas à une interprétation évidente: dans la partie droite, qui forme presque un carré, au centre, des membres du Ku Klux Klan, encagoulés, sont rassemblés devant une croix en feu, à côté d’une église et leur leader se dresse sur une estrade. Cette image est entourée en haut dans le coin gauche d’une représentation de pompiers éteignant un incendie, en haut au centre de deux avions volant dans un ciel nocturne, en haut dans le coin droit d’une scène de cirque, en bas dans le coin droit d’une scène de plantation d’arbres, en bas au centre, au premier plan d’un journaliste tapant à sa machine, au deuxième plan d’une infirmière caucasienne s’occupant d’une petite fille afro-américaine alitée, et enfin dans le coin inférieur gauche d’une scène de rotatives d’une imprimerie de journaux. Le panneau combine une structure circulaire aux sujets variés (pompiers, avions, cirques, arboriculture, journaliste, imprimerie) et une structure en pyramide de perspective de plans (1. journaliste, 2. scène d’hôpital, 3. Ku Klux Klan). Le journaliste au clavier de sa machine à écrire est donc bien mis en évidence et, de même que l’infirmière, est plus grand et imposant que les membres du Ku Klux Klan. Cette construction d’images veut montrer que la presse a contribué à affaiblir le Ku Klux Klan et à mettre fin à son influence dans la vie politique de l’Indiana. Le peintre a voulu glorifier les journalistes et les techniciens d’imprimerie pour leur combat courageux contre l’organisation raciste. La partie gauche du panneau, séparée de celle de droite par la représentation élancée d’un joueur de basket ball, tout de blanc vêtu, mêle également plusieurs sujets, une scène de haut-fourneau par exemple, et Benton y a même inclus son autoportrait. Il faut noter que, lors de la création de l’œuvre, plusieurs hommes politiques de l’Indiana avaient essayé de convaincre le peintre de ne pas représenter le Ku Klux Klan. Il avait insisté et plaidé pour que le passé de l’état soit représenté dans tous ses aspects, positifs comme négatifs. Selon lui, on ne pouvait effacer les moments dérangeants de l’histoire de l’Indiana.

Malheureusement,  à cause de la combinaison de deux structures picturales, de la présence d’autres thèmes (les pompiers, le cirque, la plantation d’arbres) sur ce panneau et de l’image de faiblesse de la pauvre petite fille afro-américaine, toute seule sur son grand lit blanc et entourée de visages uniquement blancs, ce message de célébration de la victoire sur le Ku Klux Klan n’est pas directement et facilement apparent. Le fait que la couleur blanche de l’uniforme des membres du Ku Klux Klan semble rayonner à travers  toute la toile par son usage pour le chapiteau du cirque, le lit d’hôpital, l’uniforme de l’infirmière, les chemises de tous les hommes représentés, le jet d’eau de la pompe à incendie, la vareuse du joueur de basket-ball et les rouleaux de papier de l’imprimerie ajoute à la confusion.

Depuis 2011, les autorités universitaires ont placé un panneau explicatif à l’entrée de la salle de cours, mais cela n’empêche pas certains étudiants d’être gênés par une œuvre qu’ils interprètent comme la glorification d’une organisation raciste.

Avec tout cela, que fait le cirque ici ? Il est représenté par un double chapiteau blanc, une écuyère debout sur un cheval et brandissant un cerceau et un Monsieur Loyal au haut-de-forme et à la veste rouge qui tient un fouet. Benton a choisi de montrer comme l’industrie du cirque a été importante en Indiana. En particulier, la petite ville de Peru servait de résidence d’hiver pour plusieurs grandes troupes ( les Ringling Brothers, Hagenbeck-Wallace, le Buffalo Bill’s Wild West Show). On y trouve actuellement le International Circus Hall of Fame.

Ce n’est pas la première fois que Benton a inclus le cirque dans une série historique sur les États-Unis.

En 1930, il a peint 10 panneaux sur le thème « America Today » pour une commande de la New School for Social Research (New York). Ces panneaux sont maintenant visibles au Metropolitan Museum of Art. Ils décoraient les quatre murs de la salle de réunion du Conseil d’Administration de l’école, et le musée a conservé leur disposition originale. Dans cet ensemble, Benton montre l’industrialisation des États-Unis, le dynamisme de son capitalisme et la vie trépidante de ses villes. Le cirque est représenté sur le panneau intitulé: “City Activities with Dance Hall” ( (233.7 x 341.6 cm). On y voit une trapéziste voltiger dans les airs au-dessus d’un groupe de clowns et d’un hercule et sa partenaire acrobate dans un numéro d’équilibre à la perche.

 

Panneau « City Activities with Dance Hall » faisant partie de l’ensemble de peintures murales « America Today » (1930-1931), © 2000–2017 The Metropolitan Museum of Art

Je ne résiste pas au plaisir de reproduire une critique française contemporaine de ce cycle de peintures:

Le Figaro 15/12/1930, p. 5

Chez Benton, le cirque fait partie de l’histoire de son pays, en tant qu’activité économique et en tant que loisir et divertissement.

Sitographie
Annexe: Provost Statement: On the Benton Murals (29 septembre 2017)

The imagery in that panel, entitled « Parks, the Circus, the Klan, the Press, » has been controversial since its creation. Benton’s intent was to show the role that the press had played in battling the Klan through exposing the Klan’s corruption of and infiltration into all levels of Indiana government in the 1920s. At the time of the mural’s creation, many opposed Benton’s decision to include the Klan, because they did not want to portray Indiana in a negative light, and the memories of the Klan’s political influence were still raw. Benton, however, overcame this opposition, and maintained artistic control. He believed that his murals needed to show all aspects of the state’s history, even the ugly and discomfiting parts, so we could confront the mistakes of the past.

Understood in the light of all its imagery and its intent, Benton’s mural is unquestionably an anti-Klan work.

Unlike statues at the heart of current controversies, Benton’s depiction was intended to expose the Klan’s history in Indiana as hateful and corrupt; it does not honor or even memorialize individuals or the organization as a whole. Everything about its imagery—the depiction of the Klan between firefighters and a circus; the racially integrated hospital ward depicted in the foreground suggesting a different future ahead—speaks to Benton’s views.

(…)

The murals cannot be moved. Benton painted them using egg tempera paint, which has become extremely fragile over time. Moreover, the space in Woodburn 100 was designed specifically to house the two panels that now hang there, and they were installed in such a way that moving them would almost certainly cause irreparable damage. Nor does the notion of covering them with a curtain accord with our responsibility as stewards of this precious art. Covering the murals feels like censorship and runs counter to the expressed intent of the artist to make visible moments in history that some would rather forget. Furthermore, covering the murals during class periods would leave them hidden for the vast majority of time and create a situation in which the decision to uncover them could be used by some as a symbolic act in support of the very ideology the murals are intended to criticize.

(…)

The Benton Murals are a national treasure. They depict the social progression of Indiana history—including, explicitly, the promise and hope of racial integration and a free press arising out of the fight against the political influence of the Klan—through the visceral and powerful vision of one of the most significant artists of the period.

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Cirques et monuments publics (3): à côté du Ku Klux Klan (ou Deux fresques de Thomas Hart Benton) ». Publié sur Acrobates japonais en France le 09/11/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1228.

Response to Chris Goto-Jones’ response

[Dear reader,

this text has not been checked by a native English speaker. In case of any confusion or strange English, please refer to the original French version. Comments are welcome (but will be filtered)]

I recently wrote a severe review of Chris Goto-Jones, Conjuring Asia. Magic, Orientalism, and the Making of the Modern World (Cambridge University Press, 2016) for the website newbooks.asia: https://newbooks.asia/review/conjuring-asia.

Two days ago I noticed that Goto-Jones wrote a response to my review: https://newbooks.asia/review/scholarly-sleights-hand. Because the website editor did not warn me about this addition, and because this response is almost 3000 words long while the publisher guideline imposed a cap of 1400 words to the review, I do not feel welcome to write back at newbooks.asia, and I will answer here.

I will first summarize my criticism of the book, and then, for the mots interested and patient readers, answer to some details in Goto-Jones’ response. I cannot recommend the book because Goto-Jones has tried to write a historical study of a group of magicians, their practices and their relation with orientalism without trying to use all available evidence, without studying the reception of their spectacles, and without analyzing the material and social context of their performances. His topic required a multiplicity of point-of-views, but he focused on the writings of the performers. Such research premises, according to me, cannot lead to satisfactory results, to a good historical research.

I regret that Goto-Jones has not made much use of any library or archives digital collection. Worldwide small and larger institutions have made tremendous efforts to digitize newspapers and other documents. It has revolutionized historical research. Readers of Goto-Jones’ book would not know about the progress it has brought and the opportunity for discovering new sources it offers.

This response allows me to add another source left unexploited by Goto-Jones: pictures and images. There are 14 figures in his book, but these images are not discussed nor analyzed as a source material; they are just decorative images. (for my attempts at using images on this blog, see here and here, for instance)

All above criticism concerns the second part of the book; Goto-Jones is correct in his response that I was more interested in that part of the book than in its first, hence more disappointed by it. As for the first part of the book, my only criticism was that I found it unnecessary long for reaching the conclusion « magic = illusion + glamour ».

Goto-Jones blames me for « being slightly inattentive » and he rightly points out that this formula was not written by him. Allow me to quote the final paragraph of the first part of the book (p. 98):

In sum, as its base, good modern magic is the artistic and nonharmful performance of apparent counter-physical supernatural causation, resting on the honesty of its pretence amidst a shared complicity in the denial of that pretence. This is not a million miles from Sam Sharpe’s concise definition: magic = illusion + glamour.

I find it funny that Goto-Jones criticizes me for repeating his own rhetorics. The absence of quotation marks, and the strategic position of the phrase at the end of his chapter show that he made Sharpe’s words his own. Apparently in my review rather than writing « it [is] not rewarding to read more than 90 strenuous pages to reach the conclusion that ‘modern magic = illusion + glamour’ », for the sake of accuracy, I should have written « it [is] not rewarding to read more than 90 strenuous pages to reach the conclusion that « modern magic = illusion + glamour », a conclusion already expressed more than 40 years ago by Sam Sharpe’ ».

Minor remarks
  1. According to me, Goto-Jones has not been entirely fair in his response to several passages of my review. I let the reader judge about this with this comparative table:
D’Hautcourt’s review Goto-Jones’ answer
The first part of the work consists of a long and repetitive attempt at offering a ‘theory of modern magic’, and this reviewer hopes that he will be forgiven for thinking it not rewarding to read more than 90 strenuous pages to reach the conclusion that ‘modern magic = illusion + glamour’. 20 pages should have been more than enough. Instead, he (=D’Hautcourt) glosses these chapters with the suggestion that my conclusion is that modern ‘magic = illusion + glamour’ (p. 98), noting that he finds this conclusion uninteresting.
It is possible that the review in Le Figaro was a paid advertisement in the guise of a critic but this French article, easily available on the French National Library’s website, Gallica,[i] proves beyond doubt that Soo presented himself successfully from the start as an authentic Chinese person, contrary to what Goto-Jones thinks. Quite correctly, D’Hautcourt then casts doubt on the reliability of the review that he found (noting that performers often placed their own paid reviews in newspapers to boster ticket sales), but then claims that this doubtful review ‘proves beyond doubt’ that Robinson’s performance was a success.
He writes that ‘Aside from the formal delegations, state-sanctioned troupes of performers left Japan in the 1860s’ (Goto-Jones misrepresents the results Frederik Schodt presented in his beautiful book Professor Risley and the Imperial Japanese Troupe, Berkeley: Stone Bridge Press, 2012). Nothing can be further from the truth: before the Meiji reform, the magician/ jugglers were hinin, members of a pariah class, and, for years, Japanese officials did their utmost to distance themselves and the official image of Japan from these migrant artists. Concretely, he asserts that ‘nothing can be further from the truth’ than my contention that Japanese magicians travelled to Europe and North America and performed there on formal occasions in the 1860s, hence representing ‘Japanese magic’ to Western audiences.

Goto-Jones has misread what I wrote about Japan; I do not see how I can answer his criticism.

2. As Goto-Jones does not seem to understand why I am not happy with his quote of Schodts’s book, here is what he wrote (p. 271-272):

As it happens, Japan was fully aware that its image in the west was somewhat confused, after centuries of relative isolation. Hence, during the second half of the nineteenth century it engaged in a concerted effort to (re)build its national identity through cultural exchange. Aside from the formal delegations, state-sanctioned troups of performers left Japan in the 1860s. Perhaps the most famous of these were the Imperial Japanese Troupe, which set off east to the United States, and the japanese Troupe, which travelled west to Europe in 1867, followed [/272] by the Royal Tycoon Troupe, which headed into Asian and Oceania. [[18]]

[[footnote 18]] The story of the Imperial Japanese Troupe is recounted in great detail by Frederik Schodt, Professor Risley and the Imperial Japanese Troupe. Berkeley: Stone Bridge Press, 2012

The problem is that these performer troupes had no contact with Japanese public authorities. It is wrong to call them « state-sanctioned ». On the contrary, as Schodt has shown in his book, it had been very difficult for the first troupe’s members to obtain a passport to leave Japan, because Japanese public servants did not want them to , in their mind, « taint » Japan’s public image. The names « Imperial Troupe » or « Royal Troupe » were managers inventions, not a sign for public authorities’ support. Later in the 19th century, ambassadors and other Japanese public servants abroad will at all cost try to avoid any contact with Japanese entertainers.

 

Réponse à la réponse de M. Goto-Jones

[An English version of this text is available on this blog]

Il y a quelques temps j’ai écrit un compte-rendu sévère et franc du livre de Chris Goto-Jones, Conjuring Asia. Magic, Orientalism, and the Making of the Modern World (Cambridge University Press, 2016), sur le site internet newbooks.asia: https://newbooks.asia/review/conjuring-asia.

J’ai découvert il y a deux jours que le site a aussi publié une réponse de M. Goto-Jones à ma recension. Comme l’éditeur du site ne m’a pas averti de cela, que le texte de Goto-Jones est long de presque 3.000 mots alors que les consignes éditoriales que j’avais reçues de newbooks.asia imposaient une limite de 1400 mots aux compte-rendus, je me sens plus à l’aise de publier ma réponse aux critiques de Goto-Jones ici, sur ce carnet.

Comme je voudrais essayer de ne pas lasser le lecteur, je vais résumer les critiques les plus importantes que j’adresse au livre. Je le trouve mauvais parce que, à mon sens, Goto-Jones a étudié un groupe de magiciens, leurs pratiques et leur inscription dans le phénomène de l’orientalisme sans exploiter toutes les sources qui sont à la disposition des chercheurs, sans chercher réellement à étudier quelle était la réception publique de ces spectacles, c’est-à-dire sans multiplier les points de vue, et enfin sans analyser les conditions matérielles et sociales de leur organisation. Il me semble que ces carences rendent ses résultats peu intéressants et ne peuvent mener à une bonne étude historique.

Ma critique de la partialité de ses recherches de sources se veut d’autant plus forte  que je regrette que Goto-Jones n’ait absolument pas exploité les ressources électroniques des bibliothèques et centres d’archives du monde entier, alors que leurs efforts de digitalisation ont dramatiquement changé notre accès aux sources. Dans son livre, Goto-Jones a complètement raté cette révolution de la recherche historique.

J’en profite ici pour signaler un autre type de documents ignorés par Goto-Jones. Alors que son livre est illustré de 14 images, il n’offre aucune analyse de ces documents: ils ne sont là que pour leur effet décoratif.

Ces remarques concernent la 2e partie du livre de Goto-Jones, qui, il a raison dans sa réponse sur ce point, m’intéressait plus que la première, et donc m’a plus déçu. Quant à la première partie de son livre, ma seule critique était qu’elle aurait pu être plus courte avant d’arriver à sa conclusion de 3 mots et deux signes « magic = illusion + glamour ».

Comme Goto-Jones me reproche d’avoir été distrait et de ne pas avoir vu que cette citation n’était pas de lui, je reproduis ici en son entièreté le paragraphe qui conclut la première partie du livre (p. 98):

In sum, as its base, good modern magic is the artistic and nonharmful performance of apparent counter-physical supernatural causation, resting on the honesty of its pretence amidst a shared complicity in the denial of that pretence. This is not a million miles from Sam Sharpe’s concise definition: magic = illusion + glamour.

Je trouve que Goto-Jones ne manque pas d’audace quand il me reproche d’avoir répété sa propre figure de rhétorique. Il fait bien sienne la formule de Sharpe: sans guillemets, elle ferme son chapitre. J’avais écrit dans mon compte-rendu « it [is] not rewarding to read more than 90 strenuous pages to reach the conclusion that ‘modern magic = illusion + glamour’ ». Il semble que j’aurais dû préciser que cette conclusion avait été atteinte en 1975, ce qui rend la longueur de ce chapitre encore plus pesante.

Remarques de moindre importance
  1. Je trouve que Goto-Jones a déformé plusieurs de mes propos dans sa réponse. Je laisse les lecteurs intéressés se forger leur propre opinion en lisant le tableau comparatif suivant:
Ce que j’ai écrit Ce que Goto-Jones a lu
The first part of the work consists of a long and repetitive attempt at offering a ‘theory of modern magic’, and this reviewer hopes that he will be forgiven for thinking it not rewarding to read more than 90 strenuous pages to reach the conclusion that ‘modern magic = illusion + glamour’. 20 pages should have been more than enough. Instead, he glosses these chapters with the suggestion that my conclusion is that modern ‘magic = illusion + glamour’ (p. 98), noting that he finds this conclusion uninteresting.
It is possible that the review in Le Figaro was a paid advertisement in the guise of a critic but this French article, easily available on the French National Library’s website, Gallica,[i] proves beyond doubt that Soo presented himself successfully from the start as an authentic Chinese person, contrary to what Goto-Jones thinks. Quite correctly, D’Hautcourt then casts doubt on the reliability of the review that he found (noting that performers often placed their own paid reviews in newspapers to boster ticket sales), but then claims that this doubtful review ‘proves beyond doubt’ that Robinson’s performance was a success.
He writes that ‘Aside from the formal delegations, state-sanctioned troupes of performers left Japan in the 1860s’ (Goto-Jones misrepresents the results Frederik Schodt presented in his beautiful book Professor Risley and the Imperial Japanese Troupe, Berkeley: Stone Bridge Press, 2012). Nothing can be further from the truth: before the Meiji reform, the magician/ jugglers were hinin, members of a pariah class, and, for years, Japanese officials did their utmost to distance themselves and the official image of Japan from these migrant artists. Concretely, he asserts that ‘nothing can be further from the truth’ than my contention that Japanese magicians travelled to Europe and North America and performed there on formal occasions in the 1860s, hence representing ‘Japanese magic’ to Western audiences.

A propos de ce dernier paragraphe sur les magiciens japonais, Goto-Jones m’a vraiment mal lu, et toutes ses considérations dans sa réponse sont nulles et non avenues.

2. Comme Goto-Jones ne comprend pas pourquoi je trouve qu’il a mal cité le livre de Schodt, je reproduis ici un extrait des p. 271 et 272 de son livre:

As it happens, Japan was fully aware that its image in the west was somewhat confused, after centuries of relative isolation. Hence, during the second half of the nineteenth century it engaged in a concerted effort to (re)build its national identity through cultural exchange. Aside from the formal delegations, state-sanctioned troups of performers left Japan in the 1860s. Perhaps the most famous of these were the Imperial Japanese Troupe, which set off east to the United States, and the japanese Troupe, which travelled west to Europe in 1867, followed [/272] by the Royal Tycoon Troupe, which headed into Asian and Oceania. [[18]]

[[footnote 18]] The story of the Imperial Japanese Troupe is recounted in great detail by Frederik Schodt, Professor Risley and the Imperial Japanese Troupe. Berkeley: Stone Bridge Press, 2012

Le problème ici, comme je le dis dans mon compte-rendu, est que ces troupes de jongleurs/acrobates/musiciens n’avaient aucun rapport avec les autorités publiques du Japon (c’est une erreur de les qualifier de « state-sanctioned ») malgré leurs noms de « Royal » ou « Imperial ». En outre, Schodt étudie longuement et précisément dans son livre les difficultés que les membres de la « Imperial Japanese Troupe » ont rencontrées pour obtenir un passeport, car les fonctionnaires japonais ne voulaient pas que l’image du Japon soit, à leurs yeux, affectée par ces bateleurs (j’ajoute, issus d’une classe de pariah, les hinin).

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Réponse à la réponse de M. Goto-Jones ». Publié sur Acrobates japonais en France le 07/11/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1247.

Petite annonce de conférence: Who Cooked for Consul-General Townsend Harris? Chinese and the Introduction of Western Cooking to Japan

Comme je trouve qu’elle offre un bel exemple d’hybridité culturelle, je recopie cette information que j’ai lue sur le Facebook de l’EFEO:

Friday, November 24th, 18:00h
Timothy Y. Tsu
Who Cooked for Consul-General Townsend Harris?
Chinese and the Introduction of Western Cooking to Japan

This talk will start by asking what would appear at ¬first sight to be a trivial question, i.e., who cooked for America’s ¬first diplomat in Japan, Townsend Harris? In attempting to answer to this question as well as reconstructing the broader foodscape of Bakumatsu and early-Meiji treaty ports such as Yokohama and Kobe, the role that Chinese cooks played in the early phase of the introduction of Western cuisine to Japan will come to light. As a catalyst in a chemical reaction, they helped to bring Western cuisine to late-19th century Japan, although they left no appreciable traces in the country’s Western cuisine today, and that their contribution is almost entirely unacknowledged by modern historians. To remedy this historical oversight, the talk will propose that we see Chinese cooks and other skilled Chinese workers in Japan’s treaty ports as “secondary agents of modernity” in recognition of their role in bringing into the country mundane but essential skills of Western-style living. Furthermore, it will be pointed out that Chinese artisans in Japan were part of a larger migration trend in which Chinese people skilled in Western trades spread across the world in the wake of Western imperial and colonial expansion.

Timothy Yun Hui Tsu is a professor at the School of International Studies, Kwansei Gakuin University. Educated in Japanese and American universities, he has worked in Taiwan, Hong Kong, Singapore, and Australia before returning to teach in Japan. His academic interests include the Chinese in Japan, the Japanese in colonial Southeast Asia, Chinese food in Japan, Japan environmental and consumer culture, and world heritage in East Asia. His most recent publications are Japanese and Chinese Films on the Second World War (co-editor, Routledge, 2014) and World Heritage in China, Japan, Taiwan, and Hong Kong (co-editor, Chung Hwa, 2014, in Chinese). He is co-organizer with Hong Kong Shue Yan University of an upcoming international conference on “Heritage and Hybridity in Contemporary East Asian Foodways”.

Please note that this lecture will be held at the Kyoto centre of the École Française d’Extrême-Orient

Liens du mois (octobre 2017)

 

Le Japon dans l’Encyclopédie

Pour écrire mon billet précédent sur le nouveau site ENCCRE, j’ai aussi procédé à un petit dépouillement sur le thème du Japon. Cela ne mène pas immédiatement à des résultats significatifs, mais voici le fruit de cette recherche rapide. Peut-être cela intéressera-t-il quelqu’un.

Une recherche « Japon » donne « 348 » résultats:

  • articles (341)
  • explication de planche (5)
  • articles omis (1)
  • textes d’escorte (1) [= index]

La plupart de ces articles concernent la géographie, l’histoire, le commerce, la botanique ou la religion, mais je signale les mentions du Japon dans les articles Aveugles (Hist. mod.), BIBLIOTHEQUE, DESPOTISME (Droit polit.), FANATISME (Philosophie.), JAPONOIS, Philosophie des (Hist. de la Philosophie.), KASIEMATZ (Hist. mod. mœurs.), Luxe, MOXA (Hist. nat. Médec. & Chirurg.), …

La recherche « Japonois » donne 86 résultats, « Japonnois » 19 (L’orthographe « Japonais » n’est pas utilisée du tout). J’attire l’attention sur les articles Inspecteur de manufactures (Commerce & Finances.), Noblesse (Jurisprud.), Pié (Orthopédie.) (un exemple de confusion entre Chine et Japon), SOUI, ou SOI (Cuisin.).

La recherche « Japonoise » donne 3 résultats, « Japonnoise » 2 [dont PUDEUR (Morale.)], « Japonoises » 2 [dont FARD (Art cosmétique.)], « japonnoises » ne mène qu’à IMPOT (Droit politiq. & Finances.).

Pour le plaisir, voici la planche « Alphabets japonois »:

Alphabets japonois; Encyclopédie Pl. XXIV; Planches tome II (1763). Merci ENCCRE: Les vues numérisées de l’exemplaire coté 2° 3442 de la Bibliothèque Mazarine, également accessibles via la bibliothèque numérique Mazarinum, sont mises à disposition sous Licence Creative Commons Attribution – Pas d’Utilisation Commerciale – Pas de Modification 3.0 France Licence Creative Commons [[1]]

Cette planche contient trois alphabets différens de la langue japonnoise. Le premier, appellé Firo-canna, & le second catta canna, sont communs aux Japonnois en général & en usage parmi le peuple. L’alphabet iamatto canna ou plutôt jamatto canna, n’est en usage qu’à la cour du Dairi, ou de l’empereur ecclésiastique héréditaire ; il est ainsi appellé de la province de Jammasiiro où est situé Miaco, résidence de ce prince.

 

[[1]] Ajout du 26 octobre 2017

Sur cette licence et sa valeur, on lira avec intérêt le blog SavoirsCom1, L’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert mérite mieux qu’un Copyfraud ! (26 octobre 2017). (Merci au Facebook Calimaq Silex pour cette information)

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Le Japon dans l’Encyclopédie ». Publié sur Acrobates japonais en France le 20/10/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1193.

Site du jour: ENCCRE (ou Acrobates, jongleurs et charlatans dans l’Encyclopédie)

ENCCRE (Édition Numérique Collaborative et CRitique de l’Encyclopédie) a été mise en ligne le 19 octobre 2017 par l’Académie des Sciences. Elle a été conçue et coordonnée par Alexandre Guilbaud, Marie Leca-Tsiomis, Irène Passeron et Alain Cernuschi (AMIA).

Le site est très beau et facile à utiliser; on peut aisément y faire des recherches dans tout le texte de l’Encyclopédie.

Une recherche « Acrobate » ne donne rien; une recherche « Acrobates » donne les deux résultats suivant:

D’abord, un article que je reproduis en entier:

ACROBATES, s. m. (Hist. anc.) espece de danseurs de corde. Il y en avoit de quatre sortes : les premiers se suspendant à une corde par le pié ou par le col voltigeoient autour, comme une roue tourne sur son essieu ; les autres voloient de haut en bas sur la corde, les bras & les jambes étendus, appuyés simplement sur l’estomac ; la troisieme espece étoient ceux qui couroient sur une corde tendue obliquement, ou du haut en bas ; & les derniers, ceux qui non-seulement marchoient sur la corde tendue horisontalement, mais encore faisoient quantité de sauts & de tours, comme auroit fait un danseur sur la terre. Nicéphore, Grégoras, Manilius, Nicétas, Vopiscus, Symposius, font mention de toutes ces différentes especes de danseurs de corde. (G [=Mallet])

Ensuite, une mention, en compagnie d’autres mots grecs, dans l’article « Danseur de corde, (Art.) », vol. IV (1754), p. 629b–630a ( « Article de M. le Chevalier de Jaucourt »).

Je ne résiste pas au plaisir de reproduire les réflexions de la moitié finale de l’article:

Bien des gens ont de la peine à comprendre quel plaisir peut donner un spectacle qui agite l’ame, qui l’importune avec inquiétude, qui l’effraye, & qui n’offre que des craintes & des allarmes ; cependant il est certain, comme le dit M. l’abbé du Bos, que plus les tours qu’un voltigeur téméraire fait sur la corde sont périlleux, plus le commun des spectateurs s’y rend attentif. Quand ce sauteur, ce voltigeur fait un saut entre deux épées prêtes à le percer si dans la chaleur du mouvement son corps s’écartoit d’un point de la ligne qu’il doit décrire, il devient un objet digne de toute notre curiosité. Qu’on mette deux bâtons à la place des épées, que le voltigeur fasse tendre sa corde à deux piés de hauteur sur une prairie, il fera vainement les mêmes sauts & les mêmes tours, on ne dédaignera plus le regarder, l’attention du spectateur cesse avec le danger.

D’où peut donc venir ce plaisir extrème qui accompagne seulement le danger où se trouvent nos semblables ? Est-ce une suite de notre inhumanité ? Je ne le pense pas, quoique l’inhumanité n’ait malheureusement que des branches trop étendues : mais je crois avec l’auteur des réflexions sur la Poésie & sur la Peinture, que le plaisir dont il s’agit ici est l’effet de l’attrait de l’émotion qui nous fait courir par instinct après les objets capables d’exciter nos passions, quoique ces objets fassent sur nous des impressions fâcheuses. Cette émotion qui s’excite machinalement quand nous voyons nos pareils dans le péril, est une passion dont les mouvemens remuent l’ame, la tiennent occupée, & cette passion a des charmes malgré les idées tristes & importunes qui l’environnent. Voilà la véritable explication de ce phénomene, & pour le dire en passant, de beaucoup d’autres qui ne semblent point y avoir de rapport ; comme par exemple de l’attrait des jeux de hasard, qui n’est un attrait que parce que ces sortes de jeux tiennent l’ame dans une émotion continuelle sans contention d’esprit ; en un mot, voilà pourquoi la plûpart des hommes sont assujettis aux goûts & aux inclinations qui sont pour eux des occasions fréquentes d’être occupés par des sensations vives & satisfaisantes. Vous trouverez ce sujet admirablement éclairci dans l’ouvrage que j’ai cité, & ce n’est pas ici le lieu d’en dire davantage.

« Jongleur » conduit à JONGLEURS  (Littérat.) et Jongleur (Divination).

Voici le début de cet article, relativement long:

Jongleur, (Divination) magiciens ou enchanteurs fort renommés parmi les nations sauvages d’Amérique, & qui font aussi parmi elles profession de la Médecine.

« Jongleurs » mène à plusieurs articles de littérature, mais aussi à SCHAMANS (Hist. mod.) (voir ci-dessous) et à TAY-BOU-TO-NI, (Hist. mod.), que je reproduis:

TAY-BOU-TO-NI, s. m. (Hist. mod.) c’est le nom que les habitans du Tonquin[[1]] donnent à des jongleurs, ou prétendus magiciens, qui, au moyen de quelques charmes, persuadent au peuple qu’ils peuvent guérir toutes sortes de maladies ; leur maniere de procéder à la guérison d’un malade, est de danser autour de lui, en faisant un bruit horrible, soit avec une trompette, soit avec une espece de tambour, soit avec une clochette, &c. & en proférant des paroles mystérieuses pour conjurer les démons, auprès desquels ils prétendent avoir beaucoup de crédit.

L’article « Schamans » m’a fait repenser à l’expression « charlatans du Japon » de Rousseau que j’avais étudiée dans des entrées de carnet précédentes.

SCHAMANS, s. m. pl. (Hist. mod.) c’est le nom que les habitans de Sibérie donnent à des imposteurs, qui chez eux font les fonctions de prètres, de jongleurs, de sorciers & de médecins. Ces schamans prétendent avoir du crédit sur le diable, qu’ils consultent pour savoir l’avenir, pour la guérison des maladies, & pour faire des tours qui paroissent surnaturels à un peuple ignorant & superstitieux : ils se servent pour cela de tambours qu’ils frappent avec force, en dansant & tournant avec une rapidité surprenante ; lorsqu’ils se sont aliénés à force de contorsions & de fatigue, ils prétendent que le diable se manifeste à eux quand il est de bonne humeur. Quelquefois la cérémonie finit par feindre de se percer d’un coup de couteau, ce qui redouble l’étonnement & le respect des spectateurs imbécilles. Ces contorsions sont ordinairement précédées du sacrifice d’un chien ou d’un cheval, que l’on mange en buvant force eau-de-vie, & la comédie finit par donner de l’argent au schaman, qui ne se piquent pas plus de désintéressement que les autres imposteurs de la même espece.

J’ai donc procédé à une nouvelle recherche sur le mot employé par Rousseau. « Charlatan » donne 51 résultats [dont CHARLATAN, (Medecine.)]; apparemment aucun ne concerne le Japon. J’ai ainsi découvert ce synonyme:

SALTIMBANQUE, s. m. (Maladies.) synonyme à charlatan, empirique. Voyez l’un & l’autre.

« Charlatans » donne 80 résultats. Parmi ceux-ci, PERLE (Hist. nat.) mentionne aussi le Japon, mais sans rapport avec les charlatans.

On peut aussi lire l’article général:

* CHARLATANNERIE, s. f. c’est le titre dont on a décoré ces gens qui élevent des treteaux sur les places publiques, & qui distribuent au petit peuple des remedes auxquels ils attribuent toutes sortes de propriétés. Voyez Charlatan. Ce titre s’est généralisé depuis, & l’on a remarqué que tout état avoit ses charlatans ; ensorte que dans cette acception générale, la charlatannerie est le vice de celui qui travaille à se faire valoir, ou lui-même, ou les choses qui lui appartiennent, par des qualités simulées. C’est proprement une hypocrisie de talens ou d’état. La différence qu’il y a entre le pédant & le charlatan, c’est que le charlatan connoît le peu de valeur de ce qu’il surfait, au lieu que le pédant surfait des bagatelles qu’il prend sincerement pour des choses admirables. D’où l’on voit que celui-ci est assez souvent un sot, & que l’autre est toûjours un fourbe. Le pédant est dupe des choses & de lui-même ; les autres sont au contraire les dupes du charlatan.

Cette petite recherche lexicologique n’a pas permis de mieux identifier la source de l’expression « charlatans du Japon » de Rousseau pour décrire le tour de magie de la corde, qu’on fait en général venir d’Inde ou de Chine, mais elle permet d’ajouter un sens médical au passage du philosophe et à sa description d’un spectacle de rue en Orient.

[[1]] Le Tonquin dans l’Encyclopédie est la région entre l’Inde et la Chine.

PS: Merci aux piliers du bistrot de Wikipédia grâce auxquels j’ai découvert si rapidement ce nouveau site. Il vaut la peine d’aller lire leur discussion.

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Site du jour: ENCCRE (ou Acrobates, jongleurs et charlatans dans l’Encyclopédie) ». Publié sur Acrobates japonais en France le 20/10/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1189.

Monument de Wahpeton: victimes de la foudre

Comme annoncé, je continue à présenter des monuments publics en rapport avec le cirque. Cette fois, nous quittons l’Europe et allons aux États-Unis.

Dans le Dakota du Nord, dans la petite ville de Wahpeton, on peut voir un monument érigé en mémoire de deux hommes morts victimes de la foudre alors qu’ils aidaient à monter la tente d’un cirque Ringling Brothers en 1897. Le spectacle s’est donné le soir malgré cet incident tragique: « The show must go on« .

The pioneer express (Pembina, Dakota [N.D.]) 18 juin 1897, p. 2 (Image provided by State Historical Society of North Dakota)

Killed by lightning

Wahpeton, N.D., June 12 – Lightning struck the main tent of the Ringling Bros.’ circus, killing two men and injuring three.

Traduction ADH: Wahpeton, Dakota du Nord, 12 juin. La foudre a frappé la tente principale du cirque Ringling Bros., faisant deux morts et trois blessés.

Le monument est en granit [1]; il a été financé par une souscription entre travailleurs du cirque. Il fait « six pieds de haut ». Il est construit dans un cimetière, parfois appelé « Bohemians cemetery ». Le cimetière n’est pas clôturé, et on peut voir le monument depuis la route qui le longe.

The Hope pioneer (Hope, N.D.) 14 octobre 1897, p. 1. Image provided by: State Historical Society of North Dakota

Ringling Brothers, the famous circus men, have erected an elegant monument, costing $ 500, at Wahpeton, to the memory of the men killed there last summer. The Ringling are made of the right material and make friends wherever they go.

Traduction ADH: Les Ringling Brothers, ces fameux circassiens, ont fait ériger un élégant monument, qui a coûté 500 $, à la mémoire des hommes morts l’été dernier. Les Ringling sont des gens bien et ils gagnent des amis partout où ils vont.

Cette mention dans le journal semble montrer que le monument n’est pas dénué d’intention publicitaire.

Carte postale, 1909, montrant le Circus Monument de Wahpeton. ( Institute for Regional Studies, North Dakota State University, Fargo (2000.509.195)

Le monument représente à sa base un chapiteau de cirque miniature, surmonté d’un poteau fendu et détruit par la foudre, sur lequel on peut voir les chaines, poulies et cordes utilisées pour dresser la tente. Un petit relief sur le chapiteau miniature montre un maillet et un grand clou, les deux outils nécessaires pour maintenir le chapiteau en place. Le poteau serait une réplique du mat de cirque en bois original après qu’il a été touché par la foudre.

Une inscription donne les noms des deux victimes et la précision suivante:

« Erected by the employees of Ringling Bros. Circus »

Le texte de la carte postale reproduite ci-dessus est intéressant, car il montre que le document faisait l’objet de discussions encore 10 ans après son érection.:

Dear Mother: I send you the pitcher of the monument theat I said I seen. Mary Lausten

Traduction ADH: Chère Mère. Je t’envoie la fautau du monument ch’t’ai dit qu’j’ai vu. Mary Lausten

Bibliographie/ sitographie

[1] Granite: Atlas Obscura. Les participants au podcast de KFGO (2017) parlent plutôt de béton (« concrete »); je n’arrive pas à distinguer la nature de la pierre sur les photos..

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Monument de Wahpeton: victimes de la foudre ». Publié sur Acrobates japonais en France le 13/10/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1153.

Pour information: Circus Arts Research Platform

Je recopie, à l’invite de son auteur, un courriel qui m’est parvenu:

CARP – A collaborative website project 

Dear Circus Researcher,

At the Münster international conference last June 2017, during the UpSideDown Circus and Space conference, we – Centre national des arts du cirque (FR), CircusInfo Finland (FI), Circuscentrum (BE) and Centre for Circus Arts Research, Innovation and Knowledge Transfer at the National Circus School (CA) – presented the Circus Arts Research Platform (CARP) : a collaborative website project between circus arts documentary centres and researchers.

To begin, we would like to know whether you are willing to share your research interests, to put the circus arts researcher’s network in place.

If you would like to join this unique platform for circus researchers, please fill out the online CARP Questionnaire and send it before the 31st of October 2017.

Here is a short outline of the project :

The Circus Arts Research Platform (CARP) project is meant to provide assistance to scholars around the world. It’s a collaborative project between circus arts documentary centres and researchers.

The CARP project is designed as a resource platform for scholars, students, and professionals interested in circus arts studies. It also mediates information regarding academic circus arts research for anyone interested.

The CARP platform will provide:

● A directory of scholars (Masters, PhD and post-doctoral students, professors etc.) from various fields—the humanities, social sciences, medicine, and technology, to name just a few—who share an interest in circus arts research.

● An international bibliography of academic publications and articles specifically related to the circus arts.

● Information on conferences and open CFPs (calls for papers).

● Information on the most important resource centres and libraries with circus arts related collections.

● Links to useful academic blogs and web documentaries.

CARP pursues several objectives:

● to connect researchers around the world.

● to stimulate and strengthen collaborations between scholars interested in circus arts studies regardless of their specific fields or academic affiliations.

● to compile an international, accessible bibliography of academic publications related to circus arts studies.

● to list the universities and research institutions with circus-related research programs, research chairs in the circus arts, libraries and resource centres with significant collections, institutions offering residencies to scholars with an interest in circus arts studies, as well as relevant museum collections.

● to list circus arts related research activities (programs, conferences, etc…).

● to share the most recent developments in circus arts research.

As you can see, we will need your collaboration. If you would like to participate or contribute in one way or another to this project, please let us know!

Please feel free to share this invitation and the online CARP Questionnaire with your students and colleagues who would benefit from this international circus arts researcher network.

We intend to launch the CARP website by the end of 2018.

Thank you for your time and and your interest! Here`s to future collaborations in circus arts research!

The CARP Team

Jeanne Vasseur and Cyril Thomas – Centre national des arts du cirque (France)

Anna-Karyna Barlati – Center for Circus Arts Research, Innovation and Knowledge Transfer at the National Circus School (Canada)

Mui-Ling Verbist – Circuscentrum (Belgium)

Johanna Mäkelä – CircusInfo Finland

Liens du mois (Septembre 2017)

Chloe Bennet said she had changed her name from Chloe Wang because Hollywood is “racist” and would not cast her in roles because of her surname.

  • Cahiers d’histoire 135 (2017): L’Exposition internationale de 1937
  • Naoko Wake, c.r. de Inouye, Karen M., The Long Afterlife of Nikkei Wartime Incarceration, H-FedHist, H-Net Reviews (septembre2017)
    URL: https://www.h-net.org/reviews/showrev.php?id=49218
  • The Phoenix Papers 3, 1 (Septembre 2017) (« a journal of fandom and neomedia studies ») (beaucoup d’articles sur le cosplay et son histoire)
  • L. Gonzalez, Quand Paris était le bordel de l’Europe, Mondes sociaux (Carnet Hypothèses) (4 septembre 2017)
  • E. Meyer, c.r. d’Antonella Romano, Impressions de Chine : l’Europe et l’englobement du monde (XVIe-XVIIe siècle), Les recensions de l’Académie, Académie des sciences d’outre-mer (septembre 2017)
  • Paul Stapleton, Hong Kong’s lesson in accountability for Japan’s ailing universities, The Japan Times (13 septembre 2017) (un article intéressant, mais, me semble-t-il, un peu vain, puisqu’il ne mentionne qu’à la fin, en passant, le problème fondamental et principal du rôle des universités dans la société japonaise; leurs fonctions actuelles et leur place dans le système social japonais les rendent incapables d’être compétitives dans les classements universitaires internationaux. Cela fait réfléchir sur la valeur de ces listes et l’impact que celles-ci devraient ou ne devraient pas avoir. Évidemment, c’est aux Japonais et à eux seuls de déterminer clairement leurs priorités et de définir leur politique éducative)

  • https://ukiyo-e.org/ : moteur de recherches par mots clefs ou par images sur les estampes japonaises; 223. 118 estampes répertoriées au moment où j’écris.
  • Léo Pajon, Gauguin – Voyage de Tahiti : la pédophilie est moins grave sous les tropiques, Jeune Afrique (21 septembre 2017)
  • le beau catalogue de l’exposition « Too Pretty to Throw Away: Packaging Design from Japan » [Japanmuseum Sieboldhuis, Leiden (Juin-aout 2016), Manggha Museum of Japanese Art and Technology, Cracow (Novembre 2016 – février 2017) et Asia and Pacific Museum in Warsaw (Mai – septembre 2017)] est disponible en ligne

Compte-rendu de « Conjuring Asia »

Le compte-rendu critique que j’ai écrit au sujet du livre de Chris Goto-Jones, Conjuring Asia: Magic, Orientalism and the Making of the Modern World (Cambridge: Cambridge University Press; 2016) (ISBN 9781107433823) est paru hier sur le site internet newbooks.asia: https://newbooks.asia/review/conjuring-asia.

Je vais essayer de vite en donner ici une version française.

Forains morts pour la patrie

Le hasard des conversations sur la liste électronique des carnetiers Hypothèses m’a fait découvrir une merveilleuse base de données des monuments aux morts en France et en Belgique: http://monumentsmorts.univ-lille3.fr/. J’y ai trouvé deux monuments aux morts liés aux spectacles de rue et au cirque.

Le premier se trouve à Bruxelles, plus exactement à Anderlecht. Il s’agit d’un monument « Aux forains morts glorieusement pour la patrie ». Son iconographie est assez unique : un pierrot y tient de la main droite un masque, de la gauche un glaive. Le monument est bien mis en valeur au centre de la place dite Square de l’aviation (voir les belles photos en cliquant sur le premier lien ci-dessous). Il est l’œuvre du sculpteur Victor Voets, qui semble s’être spécialisé en monuments aux morts. Il est notamment l’auteur d’un autre monument honorifique exceptionnel de Bruxelles, le monument au Pigeon soldat. Si le monument aux forains est remarquable par son iconographie, il faut noter que celle-ci fait plus penser au théâtre qu’au monde des forains et du cirque ; elle est peut-être paradoxale en ce qu’elle élève ceux qu’elle veut honorer par une représentation qui ne leur est pas pertinente.

« malgré la souffrance et la mort, les forains firent leur possible pour entretenir le moral des autres soldats, pour les faire rire. Mourir de rire… Expression qui appelle à l’oreille ce qui là-bas souvent se confondait avec la réalité. La mort et le rire. Éternel conflit du burlesque et du tragique. Il atteignait là-bas son intensité sublime. Et quand la mort frappait, quand le sacrifice attendu se consommait, le visage du forain belge gardait une sérénité souriante, bel et encourageant exemple, présage et semence de victoire. Et c’est grâce à cela Pierrot sans masque, Pierrot ardent et calme, Pierrot charmant et grave, Pierrot armé, c’est grâce à cela que ton glaive est couronné de lauriers ».

(Fragment des discours entendus lors de l’inauguration du monument en 1924, recopié depuis http://monumentsmorts.univ-lille3.fr/monument/4261/anderlecht-place/)

Une analyse rapide de l’onomastique des défunts honorés ne permet pas d’y retrouver des forains étrangers ou descendants d’étrangers.

Couverture du Patriote illustré, 3 février 1924
(Trouvée sur le site internet du Cercle d’Archéologie, Folklore et Histoire d’Anderlecht asbl)

Le deuxième monument se trouve en France, à Rouen. Il est aussi spectaculaire. Au centre d’une petite volée d’escaliers, une paire de lions tirent un char sur lequel est assise une femme ailée (la Gloire) ; elle tend le bras droit vers le haut et brandit une couronne de laurier; de la main gauche, elle soutient un poilu inanimé étendu sur ses genoux. Une petite colonnade semi-circulaire entoure la statue principale; elle est surmontée d’une inscription et de deux bas-reliefs. Celui de gauche montre le départ déchirant du soldat et ses adieux à sa famille devant une roulotte où l’on distingue un singe. Celui de droite donne à voir le retour glorieux du soldat et l’accueil triomphal qu’on lui fait  (une roulotte y figure aussi). Ce monument est l’œuvre d’un sculpteur lui aussi spécialisé en monuments patriotiques, mais également politiquement engagé, puisque Maxime Real del Sarte est fameux pour ses sculptures, beaucoup réalisées après avoir perdu une main au combat, mais aussi pour son rôle dans les Camelots du roi, une association proche de l’Action française. Pour ce monument-ci, les forains sont représentés plus directement que dans le monument bruxellois, mais pas dans l’exercice de leur art. C’est leur cadre de vie, les roulottes, qui les identifie.

Il est aussi possible que les lions allégoriques du char de la Gloire soient une allusion aux animaux de cirque, aux ménageries foraines.

Maquette du monument des forains [morts pour la patrie] par M. Real del Sarte : [photographie de presse] / [Agence Rol]; Bibliothèque nationale de France, département Estampes et photographie, EI-13 (1026); http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b531100625; domaine public

On soulignera finalement que les deux monuments sont encore vivants, en ce sens qu’ils sont associés au moins une fois par an à une grande foire de la ville où ils se dressent, la Foire du Midi de Bruxelles et la Foire Saint Romain de Rouen. Des cérémonies les associent ainsi étroitement à la profession et l’actualité de ceux qu’ils honorent.

Dans un prochain billet, je présenterai brièvement d’autres monuments publics en l’honneur de forains ou de gens du cirque. Si vous en connaissez ou avez des suggestions, je serai très heureux de lire vos commentaires.

Liens utiles pour mieux voir le monument de Rouen, que je ne peux mieux illustrer ici par respect du droit d’auteurs
Article Wikipédia créé en même temps que cette entrée de carnet
Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Forains morts pour la patrie ». Publié sur Acrobates japonais en France le 21/09/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1119.

Félicitations à Frederik L. Schodt: The Japan Foundation Awards (2017)

Je recopie l’information suivante depuis le site internet de la Japan Foundation (en grasses, la raison pour laquelle je mentionne cet honneur ici):

Frederik L. Schodt is a writer and translator and best known as a pioneer of manga and translation for four decades.As a college student in Japan in 1970, he started to develop an enthusiasm for Japanese graphic narratives, or “story-manga,” and in 1977~8 with some friends he translated part of Tezuka Osamu’s Phoenix. While this effort did not lead to an actual publication, it was the beginning of a 12-year relationship with the inexhaustible manga author. Eventually, in 1983, Tezuka contributed a foreword to Schodt’s first monograph Manga! Manga! The World of Japanese Comics.

At that time “story-manga” was already flourishing in Japan, but readers abroad could not yet access these graphic narratives without being in command of the Japanese language. Against this backdrop, Schodt provided not only a rich seam of information in Manga! Manga! The World of Japanese Comics, but also almost one hundred pages of translated manga. This attitude—to not just teach people about an unknown culture, but share the experience of this culture with them—has been characteristic of Schodt’s whole career well into the 21st century and its internet-based participatory culture. Within this new environment, Schodt continues to build bridges between those who do and do not read manga, and further between those who do and do not appreciate classic manga narratives like Tezuka’s.

While highly acknowledged worldwide for his promotion of manga, Schodt has also drawn attention with his books to other forms of marginalized art. These include a book on a Japanese acrobatic troupe formed by an American acrobat in 1867 (Professor Risley and the Imperial Japanese Troupe, published in 2012). He also translated a manga work created in San Francisco in 1931 (by Henry Yoshitaka Kiyama, published in English in 1998 as The Four Immigrants Manga), that depicts the lives of four young Japanese men in the United States between 1904 and 1924. It recently attracted attention again and has been made into a popular musical.

It is precisely Schodt’s commitment to intercultural as multilateral exchange that deserves an accolade. We accordingly present him with the Japan Foundation Award and look forward to his future successes.

(Je rappelle le compte-rendu que j’ai écrit : Alexis D’Hautcourt, Le Professeur Risley et les premiers acrobates japonais en France : Compte-rendu de Frederik L. Schodt, Professor Risley and the Imperial Japanese Troupe. How and American Acrobat Introduced Circus to Japan – and Japan to the West (Berkeley, 2012). Journal of Inquiry and Research, Kansai Gaidai University, 2013, 98, pp.89-95. <hal-01276896>)

Addition du 7 septembre 2017:

Liens du mois (août 2017)