Ressource du jour : « La France et le Japon moderne : aspirations, rencontres et échanges »

On peut depuis quelques mois découvrir un site internet publié par la Bibliothèque nationale de la Diète du Japon : « La France et le Japon moderne : aspirations, rencontres et échanges ». Ce site est trilingue japonais, français, anglais. Il ne concerne pas directement le sujet de ce blog, mais je pense qu’il va devenir essentiel pour ma recherche.
Voici un extrait du « message du directeur (Noritada OTAKI) » (décembre 2014), qui présente le but de ces pages web:

« En mars 2013, la Bibliothèque nationale de la Diète a conclu un accord de partenariat avec la Bibliothèque nationale de France en vue d’établir un cadre de coopération globale s’étendant à divers domaines d’activités en bibliothèque. Dans le cadre de cet accord, une exposition virtuelle commune est proposée ; de précieux documents appartenant aux collections respectives des deux établissements sont rassemblés, illustrant la longue histoire depuis le milieu du 19e siècle des relations entre la France et le Japon.

La moitié de l’exposition organisée par la Bibliothèque nationale de la Diète est intitulée « La France et le Japon moderne : aspirations, rencontres et échanges ». Elle présente la relation franco-japonaise, depuis 1858 avec le Traité d’amitié et de commerce entre la France et le Japon, à travers divers domaines tels que la politique, l’économie, les lettres, les beaux-arts, les styles de vie et les sous-cultures. »

Voici la table des matières du site, qui est de consultation aisée :

Plan du site

Message du directeur

Prélude: Le début des échanges entre la France et le Japon

  1. La rencontre du shogunat Tokugawa et de la France
  2. Les conseillers militaires français et l’armée moderne
  3. Les relations du gouvernement de Meiji avec la France

Partie 1: La modernisation du Japon et la France

Partie 2: Les échanges culturels avec la France

Supplément

Référence

Chronologie

Index des personnes

Conditions d’utilisation

Plan du site

Comme on le voit, c’est une bel ensemble documentaire et une source d’informations très utile que la bibliothèque de la Diète offre aux chercheurs du monde entier. Je voudrais offrir ici quelques commentaires, en soulignant que mes critiques sont vraiment minimes par rapport aux énormes qualités de ce site (sauf la partie Chronologie):

  • ce site est très pratique parce qu’il offre de nombreux liens vers les collections et archives numérisées de la bibliothèque, qui ont été mises en ligne. Naturellement, l’interface de ces archives n’est plus que bilingue japonais-anglais, et il est plus difficile d’y circuler que dans le site « La France et le Japon moderne : aspirations, rencontres et échanges ». En outre, sauf erreur de ma part, ces documents n’ont été numérisés qu’au format Image, et donc leur texte n’est pas directement accessible par cette voie.
  • on ne trouve pas mention dans ce site d’Okinawa et de l’activité politique française autour de ces territoires (on peut aussi sans doute parler d’aventurisme dans ce cas)
  • en ce qui concerne l’histoire des femmes au Japon, le site n’est pas très riche si l’on fait exception de la partie sur la mode, mais on y trouve des informations sur Wada Ei (ou Eiko) et ses souvenirs de la filature de soie de Tomioka, deux ouvrages intitulés Tomioka Nikki (« Journal de Tomioka ») et Tomioka Kōki (« Journal d’après Tomioka »).
    Par contre le site offre beaucoup de documents pour ce qui concerne les voyages de Japonaises en France. On peut ainsi découvrir le récit de voyage de YOSANO Hiroshi et YOSANO Akiko, Pari Yori (Kaneobun’endō, 1914) (avec des dessins de TOKUNAGA Ryushu).

On notera aussi les aventures de Fumiko Takebayashi, qui accompagna son mari TAKEBAYASHI Musōan, auteur de Kikatsushin (Shinjidaisha, 1930) : « Ils retournèrent en France l’année suivante [1923 ?] mais se trouvèrent rapidement en difficulté financière, ce qui força Fumiko à travailler, comme gestionnaire d’un restaurant ou danseuse, pour soutenir la famille. D’un naturel peu enclin à se conformer aux normes, cette dernière continua d’ailleurs à soutenir son époux même après qu’elle emménageât avec un homme d’affaires japonais. ».
On peut aussi lire les livres d’Okamoto Kanoko, Sekai ni tsumu Hana (Jitsugyōnonihonsha, 1936), HAYASHI Fumiko, Watakushi no Kiko (Shinchōsha, 1939) et OKADA Yachiyo, Byakuran (Daigensha, 1943).
Dans un autre esprit, on peut lire KOIZUMI Sakutarō, Saionji kō: Hajō Ryugakuji no Kiko Jiken (1937) : « Le présent document est une enquête de KOIZUMI Sakutaro sur l’incident au cours duquel, selon une légende populaire, SAIONJI Kinmochi et KOMYOJI Saburô auraient commis des violences dans un café parisien au « pavillon au drapeau étoilé ». (…) La vérité semble être que, souhaitant protéger une prostituée qui avait brisé un miroir de l’établissement, KOMYOJI aurait, par esprit chevaleresque, frappé le miroir devant un employé afin de faire retomber sur lui le coût des réparations. » (Ce n’est pas clair, mais cet incident semble dater des années 1870).
Enfin, on peut aussi lire Judith Gautier (traduits du Japonais d’après la version littérale de M. Saionzi ; illustrés par Yamamoto), Poèmes de la libellule (Gillot, [1885]) (Judith était la fille de Théophile)
Je ne résiste pas au plaisir de citer en entier la rubrique suivante :

SAIONJI Kinmochi shokan [Papiers de INOUE Kaoru, #482-3]

Le présent document est une lettre personnelle datée du 21 février 1889 (an 22 de l’ère Meji), adressée au ministre de l’Agriculture et du Commerce INOUE Kaoru (1835-1915) par SAIONJI Kinmochi, alors ministre du Japon en Allemagne. Il y félicite INOUE pour la décision de son fils adoptif Katsunosuke (« Katsu-kun » dans la lettre, 1861-1929) de quitter son poste à la légation en Allemagne afin de partir étudier en Angleterre et fait également référence aux compétences en français de l’épouse de ce dernier, Sueko (« Osue-sama », 1864-1934). Sueko était connue pour ses talents linguistiques en allemand, anglais et français, et admirée pour sa beauté qui en faisait la fleur de la haute société. Dans son courrier, SAIONJI exprime sa crainte que la démission de Katsunosuke de son poste actuel signifie le retour au pays de son épouse et, étant donné qu’« il est indispensable de savoir parler français pour fréquenter la haute société européenne », il conseille à INOUE de lui faire « étudier un français de haut niveau à Paris ». Finalement, la démission de Katsunosuke fut refusée par le ministre des Affaires étrangères OKUMA Shigenobu (1838-1922) et son voyage annulé, mais Sueko se rendit à Paris pour y étudier la langue. Quant à SAIONJI, même en poste en Allemagne, il retourna souvent dans la capitale française pendant ses congés.

  • contrairement au cinéma, il n’est pas fait mention de l’art et l’industrie de la photographie
  • la partie Référence n’est constituée que d’une liste d’ouvrages et articles japonais, dont les titres sont translittérés en alphabet.
  • la partie Chronologie est triste à voir, avec son français de traducteur automatique. On espère qu’elle sera rapidement corrigée.
  • L’index des personnes est bien fait, semble exhaustif et offre l’heureuse surprise de présenter un portait photographique ou gravé pour presque toutes les personnes qu’il comprend, ce qui permet, par exemple, de voir le visage de Sueko Inoue, mentionnée ci-dessus.
  • on peut regretter l’absence d’un index géographique, même si Google ou tout autre moteur de recherches permet de pallier ce défaut.
  • je ne m’explique pas pourquoi une recherche sur Google avec la restriction site:http://www.ndl.go.jp/france ne donne que les résultats en anglais ; si l’on veut explorer cette page par cette méthode, il faut donc penser à ses termes de recherche en anglais, non en français.
  • Je n’ai rien trouvé sur ce site qui concerne les acrobates ou autres artistes de cirque japonais, ou leurs imitateurs. Cela montre bien la nécessité de ma recherche, la nécessité d’étudier les marges des relations entre le Japon et la France afin de mieux connaitre, par exemple, les aspects populaires du japonisme et de dépasser les préjugés culturels ou académiques qui concernent le cirque.

Marthe and Juliette Vesque’s Diary

If Gallica is our most important access to information about Japanese acrobats and their imitators in France, there are other electronic resources, and I will introduce some of them on this blog.

Today I would like to present the Vesque sisters. As there is an excellent article on them on Circopedia, I will be quick. In the first half of the twentieth century, the Vesque sisters were regulars at circus spectacles, and they meticulously recorded what they saw and what they heard with paintings and an extensive diary.

This diary has been digitized and is searchable online. Its index is very precise, it allows finding individual artists and circus acts by names. Open search is also possible. It is a truly remarkable resource, and we can be grateful for it.

One hopes that the drawings will follow the same electronic publishing process.

This diary is precious because it gives unique information that the Vesque sisters collected through their long and exceptional familiarity with the circus milieu.

Here is, from 1924, an example of information about accidents and group mentality (for the French original, see the French version of this post):

« As people keep on setting up a cage, we keep on talking. “Do you know the crazy woman?” asks L.C. After our negative answer, he tells us an incredible story, that, I think, he wrote about, with altered names, in a short story in the magazine Candide. It is about a tightrope walker. She appears only seconds before her act, and she always arrives surrounded by her Japanese colleagues. In the backstage, they constantly watch over her, and nobody else talks to her. One day, she found herself alone, and she was seen collecting horse shit with her bare hands. She was crazy! … Without much thinking, I let the name Andos come out of my lips. “Yes, that’s her”, Legrand answers, and he tells us that he never dared asking any question about her situation. Did she become crazy after an accident? We will never know. In this milieu there are so many incredible stories, so many unspeakable events. These artists always try to confuse people who approach them; they are inclined to fanciness. »

Ressource du jour: le journal des soeurs Vesque

Marthe et Juliette Vesque étaient deux soeurs passionnées par le cirque; chaque soir, elles allaient assister à un spectacle. Souvent, elles dessinaient ce qu’elles voyaient et elles tenaient méticuleusement un journal de ce qu’elles avaient vu et entendu.
Leur journal a été numérisé et indexé; il est disponible en ligne sur le site internet du MuCEM. C’est une incroyable source de documentation.
Malheureusement, seuls quelques-uns de leurs dessins sont visibles sur le net; il faut espérer que des efforts seront vite entrepris pour rendre leur collection exploitable pour les chercheurs du monde entier.

Voici un exemple de leurs dessins:

Cirque d’Hiver, 15/12/1923

Source de l’image: Circopedia

Voici un extrait de leur journal (la photo est ici)

Tandis que l’on monte interminablement une cage nous reprenons notre conversation. « Vous connaissez la folle ? « » nous demande M. L. C. Vu notre réponse négative il nous narre une histoire invraisemblable qu’il a d’ailleurs publié sous forme de nouvelle et en changeant de noms, dans Candide, je crois. Il s’agit d’une femme qui fait une descente à la corde oblique. Elle ne paraît en piste que juste au moment d’exécuter son exercice et elle arrive entourée de ses collègues,des japonais. Dans les coulisses elle était toujours très surveillée et nul ne l’approchait. Un jour cependant elle se trouva seule un instant et on la vit ramasser du crottin avec ses mains. Elle était folle ! … Sans prendre le temps de réfléchir je prononce le nom d’Andos. « C’est cela même » répond M. Legrand Chabrier qui nous dit n’avoir pas osé poser la moindre question au sujet de la démente. A-t-elle perçu la raison à la suite d’un accident ? C’est ce qu’on ne saura jamais probablement. Et combien il y a de choses invraisemblables dans ce monde si peu connu, de choses qu’on ne peut pas dire. Le désir qu’ont les artistes de dérouter ceux qui les approchent les poussent aux situations les plus baroques.

Sitographie: