Loi du jour: la loi du 30 mai 1892

Grâce aux nouvelles de la semaine, nous en apprenons un peu plus sur les lois régissant les spectacles de music-hall et leur application.

Un spectacle de l’hypnotiseur Messmer a été annulé cette semaine en Belgique suite à l’intervention (« une injonction ») du procureur du Roi de Mons, Christian Henry, faisant référence à une loi de 1892 .

Voici le texte de loi en entier:

30 MAI 1892. – Loi sur l’hypnotisme.
(NOTE : Consultation des versions antérieures à partir du 01-01-1990 et mise à jour au 13-03-2003).

Article 1. Quiconque aura donné en spectacle une personne hypnotisée par lui-même ou par autrui, sera puni d’un emprisonnement de quinze jours à six mois et d’une amende de vingt-six francs à mille francs.

Art. 2. Sera puni d’un emprisonnement de quinze jours à un an et d’une amende de vingt-six francs à mille francs, quiconque aura hypnotisé une personne n’ayant pas atteint l’âge de vingt et un ans accomplis ou n’étant pas saine d’esprit, s’il n’est docteur en médecine ou muni d’une autorisation du gouvernement.
L’autorisation ne sera valable que pour une année; elle sera révocable et pourra, toujours, être suspendue.
En cas de concours avec les infractions punies par les dispositions légales concernant l’art de guérir, la peine prononcée par le présent article sera seule appliquée.

Art. 3. Sera puni de la (réclusion de cinq ans à dix ans) quiconque aura, avec une intention frauduleuse ou à dessein de nuire, fait écrire ou signer par une personne hypnotisée un acte ou une pièce énonçant une convention, des dispositions, un engagement, une décharge ou une déclaration. La même peine sera appliquée à celui qui aura fait usage de l’acte ou de la pièce. <L 2003-01-23/42, art. 104, 002; En vigueur : 13-03-2003>

Art. 4. Les dispositions du chapitre VII du livre Ier, et l’article 85 du Code pénal sont applicables aux infractions prévues par la présente loi.

Voici la transcription d’une interview de 50 secondes donnée par M. Henry à la RTBF:

H.: Alors, en 1892, j’étais pas législateur, je le suis toujours pas. Donc, moi, je lis le texte de la loi (lecture de l’article 1, ci-dessus, en remplaçant francs par euros) Le texte ne mérite pas d’interprétation; il est clair.

Journaliste: C’est un texte qui date de 1892. Monsieur Messmer produit des spectacles et se produit en spectacle depuis des années. Il était d’ailleurs à Colfontaine il y a un an. Comment ça se fait qu’il y a pas eu de réaction à ce moment-là ?

H.: Vous savez, je ne peux pas surveiller l’ensemble des programmes de tous les centres culturels qui sont installés sur le parquet de Mons-Tournai, et donc je ne sais pas faire ce contrôle.

Une notice dans Le Rappel (5/12/1891) apprend que cette loi aurait été pensée suite à « un vœu de l’Académie royale de médecine de Belgique. »

On peut trouver une discussion critique des vues des médecins partisans de l’interdiction dans l’ouvrage suivant:

L’hypnotisme scientifique : rapport à M. le ministre de l’Intérieur et de l’Instruction publique (1896)
Voici une affiche pour un spectacle du plus célèbre des hypnotiseurs de l’époque, Donato, qui donne un bon aperçu de ce type de représentations:

Le magnétiseur Donato, 1890 (Domaine public, merci Gallica: http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb398389152)

L’affiche suivante, pour un spectacle de Donato au Théâtre de La Louvière en 1895, est intéressante parce qu’elle montre que l’application de la loi de 1892, rapidement, ne semble pas avoir été particulièrement rigoureuse, mais aussi parce que les noms de médecins qu’elle aligne se retrouvent presque tous dans le rapport de 1896 cité ci-dessus.

Affiche pour un spectacle de Donato, « le plus célèbre magnétiseur du siècle », au Théâtre de La Louvière (27 avril 1895)

Petite revue de presse

« J’ai d’abord reçu une information du chef de la zone de police qui m’a informé que, si le spectacle avait lieu, la salle serait évacuée », a indiqué Luciano D’Antonio [=  bourgmestre de Colfontaine et président de l’Espace Magnum]. « J’ai ensuite reçu une injonction du procureur du Roi me demandant de prendre les dispositions nécessaires afin que l’infraction à la loi ne soit pas commise. Je n’ai pas voulu prendre de risque et, en accord avec le conseil d’administration de l’Espace Magnum, j’ai décidé d’annuler le spectacle.

(…)

J’ai appris de son producteur que Messmer avait déjà connu un problème en Suisse, il y a trois ans. »

L’Espace Magnum (= nom de la salle de spectacle) laisse cependant la possibilité à la société de production de Messmer de lui fournir des documents qui prouveraient que le spectacle n’est pas illégal aux yeux de la loi belge.

Parallèles

PLUS D’HYPNOTISME
Une décision de l’autorité supérieure enjoint
aux commissaires de police de spécifier l’in-
terdiction de l’hypnotisme, magnétisme, etc.,
dans les autorisations qu’ils délivreront dé-
sormais aux prestidigitateurs de passage dans
les villes.

Nous espérons aussi, pour notre part, qu’on
ne mettra plus la salle du théâtre à la dispo-
sition de maigres jongleurs, dont le principal
talent est de soutirer des sous au public. La
dernière expérience du fameux Velle doit nous
suffire

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Loi du jour: la loi du 30 mai 1892 ». Publié sur Acrobates japonais en France le 17/11/2017. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1273.

Nouvelle ressource: la Bibliothèque Royale de Belgique

Pour moi qui ai passé de nombreuses heures à l’Albertine à étudier, rigoler avec mes amis et travailler, c’est avec un très grand plaisir que j’ai appris par la presse que les travaux de numérisation des collections ont bien avancé à la Bibliothèque Royale de Belgique.
Voici, par exemple, ce qu’on peut lire sur le site internet de la RTBF:

(…) 4 millions de pages ont été numérisées. (…) Aujourd’hui sont accessibles en ligne uniquement les journaux libres de droits. Des titres de 1831 jusqu’à 1918 comme De Nieuwe Standaard, L’Indépendance Belge ou encore L’Echo De La Presse. 350 000 pages sont déjà consultables aujourd’hui en ligne , 1,2 million d’ici la fin de l’année. Le reste du catalogue numérique, dont les titres sont toujours soumis à des droits d’auteur, est accessible dans les murs de la bibliothèque royale.

Ainsi, on trouvera aux liens suivants mention de la première visite d’acrobates japonais à Bruxelles en août 1867, au Théâtre des Boulevards.

Indépendance Belge (L’) 15-08-1867

http://uurl.kbr.be/1061320

Indépendance Belge (L’) 30-08-1867

http://uurl.kbr.be/1061334