Les costumes catalans de Kosiki, empereur du Japon et jongleuse

Toujours dans mes recherches sur Kosiki, opéra-bouffe français de 1876 à l’intrigue improbable, grâce au site internet europeana.eu, j’ai découvert que cette œuvre avait été traduite et jouée à Barcelone. Je n’en parlerai pas dans l’article que j’espère bientôt finir sur cet exemple de japonisme théâtral et musical, car je souhaite me tenir au contexte historique et culturel de Paris1 , mais je m’en voudrais de ne pas présenter brièvement ici la belle collection de dessins que possède l’Institut del Teatre, très généreusement mis à la disposition des chercheurs et autres amateurs sur son site internet.

Dessins d’accessoires pour la mise en scène de Kosiki, par Fèlix Urgellès de Tovar, ©Autor. MAE. Institut del Teatre

En effet sont conservés 33 dessins de costumes, accessoires et mobilier destinés à la mise en scène de Kosiki à la fin du XIXe siècle2. Ils sont du pinceau de Fèlix Urgellès de Tovar (1845-1919), peintre paysagiste qui s’est reconverti dans le décor et la scénographie de théâtre et qui a travaillé pour les grandes salles de spectacle de Barcelone.

“Extravagàncies”, par Fèlix Urgellès de Tovar, ©Autor. MAE. Institut del Teatre

Le personnage représenté ci-dessus est sans doute Fitzo, jongleur de rue, en fait empereur du Japon selon l’intrigue de la pièce. Il effectue un des tours les plus fameux des jongleurs-magiciens japonais, celui des papillons, des morceaux de papier pliés et déchirés que le saltimbanque fait voler à l’aide de son éventail (normalement pas deux comme ici).

“Extravagàncies”, par Fèlix Urgellès de Tovar, ©Autor. MAE. Institut del Teatre

Ici, je pense que l’on peut reconnaitre Kosiki, personnage qui a donné son nom à la pièce. Elle commence l’histoire comme empereur et la finit comme impératrice, avec un passage par la rue comme saltimbanque. On la voit qui jongle dans un kimono court, coupé à mi-cuisse, ce qui devait permettre de mettre en lumière le galbe de ses jambes, objet d’un des actes les plus appréciés de l’opéra-bouffe, si l’on en croit les critiques françaises.

Le passage d’un sexe à l’autre permet aux costumiers d’imaginer des variations sur le kimono, qui devient ainsi un vêtement doublement hybride, à la fois masculin/ féminin et japonais/ occidental.

Dessin de Fèlix Urgellès de Tovar, ©Autor. MAE. Institut del Teatre

A cet exceptionnel ensemble de dessins, il faut ajouter des maquettes de décor, en bois et en papier3.

Maquette de décor pour Kosiki, réalisée par Fèlix Urgellès de Tovar; ©Autor. MAE. Institut del Teatre

Urgellès a aussi utilisé ses talents pour décorer et aménager des magasins de Barcelone en style japonisant4. Il semble être un bel exemple de “japonisme consommateur”.

Article Wikipédia créé en même temps que cette entrée de carnet
Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Les costumes catalans de Kosiki, empereur du Japon et jongleuse ». Publié sur Acrobates japonais en France le 01/03/2018. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1510.
  1. En outre, d’après D.R. George, « Playing Japanese » in Fin-de-siecle Zarzuela, in Intersections of Race, Class, Gender, and Nation in Fin-de-siècle Spanish Literature and Culture éd. par J. Smith et L. Nalbone (Londres, 2016) (non paginé dans la version Google Books), le japonisme en Espagne doit être compris différemment de celui de France, du Royaume-Uni ou des États-Unis d’Amérique, car il se développe alors que l’empire espagnol se contracte et va sur son déclin. []
  2. Je me demande s’il ne faut pas ajouter à ces 33 dessins explicitement attribués à Kosiki par le site internet plusieurs illustrations de décor: Croquis per a palau oriental, Croquis per a rompiment d’estil oriental, Desconegut, Desconegut (2 dragons), Desconegut (Estància d’estil oriental), Desconegut (Moble d’estil oriental), Interior de palau decorat en vermell i dauratPorxada d’estil oriental. []
  3. Le site internet ne prend pas position sur le spectacle pour lequel ces maquettes ont été réalisées (“Espectacle: Desconegut”) : Pati de Palau japonès, Pati de Palau japonès, Pati de Palau japonès, Pati de Palau japonès. []
  4. On peut voir un dessin du “Pavelló Imperial Japonés” (1881) ici. []

Une petite surprise postale

Comme je prépare un petit article sur Kosiki, un opéra-comique de Charles Lecocq dans lequel intervient un jongleur japonais, et que je voulais en savoir plus sur ce compositeur, j’ai commandé par internet chez un libraire un exemplaire de sa biographie par Louis Schneider1.

Surprise ! Le livre que j’ai reçu est dédicacé par son auteur à Frédéric Rotiers.

A Frédéric Rotiers
Bien cordial souvenir
Louis Schneider

C’est ainsi que deux personnalités importantes du journalisme musical, l’une de Paris2 , l’autre de Bruxelles3, bien oubliées aujourd’hui, se retrouvent sur ces trois lignes, illustration par l’anecdote4 des liens artistiques et culturels entre les deux capitales francophones, liens qui jouèrent un rôle fondamental dans la carrière de Lecocq, une cinquantaine d’années avant cet envoi.

Annonce de la mort de Louis Schneider, Le Petit Parisien (22/8/1934). Merci Gallica.fr

Cette plaisante surprise compense heureusement la déception causée par la lecture de ce livre dans le cadre de ma recherche: Schneider n’a visiblement pas aimé Kosiki et en parle à peine.

Citer ce billet : Alexis D'Hautcourt, « Une petite surprise postale ». Publié sur Acrobates japonais en France le 22/02/2018. Lien : https://acrobates.hypotheses.org/1498.
  1. Louis Schneider, Hervé. Charles Lecocq (Paris, 1924) []
  2. Schneider n’avait pas que des amis à lire cette épitaphe cruelle. []
  3. Voir la nécrologie de Rotiers dans Le Figaro du 12 juillet 1924. []
  4. Google Books m’apprend l’existence de la brochure suivante: Vente publique des collections ayant appartenu à feu Frédéric Rotiers, directeur de l’Eventail. Tableaux modernes, meubles anciens, céramiques, tapis anciens et d’Orient …: Vente à Bruxelles, Galerie Georges Giroux, les 17-18 novembre 1924 (1924, 58 pages); mon livre serait-il passé par cette vente ? []